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Le guitariste Eddie Van Halen est mort

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Eddie Van Halen au Pinkpop Festival à Geleenen en mai 1980 (Rob Verhorst/Redferns)
Eddie Van Halen au Pinkpop Festival à Geleenen en mai 1980 (Rob Verhorst/Redferns)
© Getty

Le légendaire rocker américano-néerlandais est décédé des suites d'un cancer à l’âge de 65 ans.

C’est une pointure du rock le plus heavy qui vient de s’éteindre. Eddie Van Halen, guitariste et fondateur du groupe de hard rock du même nom, est mort mardi à l'âge de 65 ans après "un long combat" contre le cancer, a annoncé son fils Wolfgang sur les réseaux sociaux.

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Légende du hard rock des années 1980, le groupe Van Halen avait été fondé en 1972 à Pasadena, près de Los Angeles par Eddie et son frère aîné Alex à la batterie, avec au micro le chanteur David Lee Roth. Eddie Van Halen était né aux Pays-Bas en 1955 mais avait grandi en Californie. Il était considéré comme un guitariste virtuose, expert du "tapping", et s'était notamment illustré par un solo de guitare mythique sur le Beat It de Michael Jackson, en 1983.

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Le groupe avait peu après connu la gloire grâce à Jump, hymne hard rock porté par des riffs de synthétiseur qui avaient été composés par Eddie Van Halen mais initialement rejetés par les autres membres du groupe. Le titre avait finalement figuré sur leur album le plus vendu, 1984, et était resté cinq semaines d'affilée en tête du palmarès américain.

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Après le départ de David Lee Roth en 1985, Van Halen avait continué à sortir des albums et à se produire avec les chanteurs Sammy Hagar puis Gary Cherone, mais sans jamais retrouver la popularité de la première période. Le guitariste assurait ne pas réellement se souvenir d'avoir composé les morceaux les plus célèbres de son groupe, comme Eruption ou Panama. "Je ne me rappelle pas, ça me vient juste comme ça", expliquait-il.

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Et le guitariste affirmait lors d'une interview au magazine Billboard ne quasiment pas écouter de musique_. "C'est une chose étrange, mais j'ai été comme ça toute ma vie. Je ne pourrais pas faire un disque contemporain si je le voulais, parce que je ne sais pas à quoi ressemble de la musique contemporaine"_, lançait-il encore.