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Mort de Chuck Berry, prodige du rock

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Chuck Berry à La Hague en 1995 | Frans Schellekens/Getty
Chuck Berry à La Hague en 1995 | Frans Schellekens/Getty
© Radio France

Le guitariste et chanteur américain est décédé samedi 18 mars à l'âge de 90 ans.

C'est l'un des pères fondateurs du rock'n'roll qui vient de disparaître. Charles Edward Anderson Berry Sr. Alias Chuck Berry est mort ce samedi près de Saint-Louis, a annoncé la police locale dans la soirée après avoir découvert le chanteur inanimé à son domicile.

A écouter : l'hommage de FIP à Chuck Berry

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A 90 ans, le guitariste américain laisse derrière lui une œuvre immense, une somme de classiques qui ont forgé le rock et inspiré des générations entières de musiciens, de *Maybellene * à Roll Over Beethoven et, bien sûr, le futuriste*Johnny B. Goode * enregistré en 1958 :

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Né en 1926 à Saint-Louis, Chuck Berry connaîtra relativement tard le succès, après avoir enchaîné les petits boulots et s’être choisi une carrière de coiffeur. Repéré par Muddy Waters alors qu'il joue occasionnellement dans des clubs de la ville, il perce en 1955 avec Maybellene, un premier titre synonyme de succès immédiat.

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Devenue en quelques années une machine à tubes, Chuck Berry enregistre School Days et Rock and Roll Music en 1957, Sweet Little Sixteen, Carol en 1958, Little Queenie, Memphis Tennessee et Back in the USA en 1959. Son succès est alors gigantesque auprès de la première génération adolescente américaine, alors qu'il traite dans ses chansons de thèmes chers à la jeunesse comme les voitures, les flirts, l'école.

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Si la suite de sa carrière fut plus mouvementée, entre sa condamnation pour proxénétisme d'une mineure de 14 ans en et un retour dans les charts en 1972 avec My Ding A Ling , le legs de Chuck Berry inspira dès les années 60 toute une génération d'enfants du rock, des Rolling Stones aux Beach Boys, de Rod Stewart

. Les hommages se multiplient sur les réseaux sociaux depuis l'annonce de sa mort hier soir, les plus grands artistes rock saluant « un père » et un prophète du genre :

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Le jour de ses 90 ans en octobre 2016, Chuck Berry avait annoncé la sortie prochaine de son premier disque depuis 40 ans. Intitulé Chuck, le disque a été enregistré dans des studios près de Saint-Louis et devrait sortir cette année.