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Exposition « L’Empereur romain, un mortel parmi les dieux » au musée de la Romanité à Nîmes

Du 19 mai au 19 septembre 2021
Exposition "L'empereur romain, un mortel parmi les dieux"
Exposition "L'empereur romain, un mortel parmi les dieux"

France Culture est partenaire de l'exposition du Musée de la Romanité du 19 mai au 19 septembre 2021.

Le Musée de la Romanité présente, en collaboration avec le Musée du Louvre, la première exposition française intégralement consacrée au culte impérial.

L’exposition retrace les origines du culte impérial, pratique instaurée par le premier empereur de Rome, Auguste, au Ier s.  av. J.-C. Au fil du parcours, le public découvre les références religieuses et mythiques qui légitiment le pouvoir de l’empereur et participent à la construction de son image dans l’ensemble de l’Empire. À la croisée de l’art officiel, de la politique et de la religion, le parcours s’articule en deux parties, dans une scénographie originale permettant de visualiser les œuvres sous toutes leurs  facettes.

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La première partie de l’exposition est consacrée à Auguste sous le règne duquel le « culte impérial » se met en place. Ce concept recouvre, en Occident romain, une grande diversité de manifestations religieuses publiques célébrées autour de l’empereur, considéré de son vivant comme l’âme de l’État et la garantie de sa prospérité. Même s’il tend à apparaître comme l’intermédiaire entre les hommes et les dieux et comme un homme providentiel, l’empereur n’est pas, pour autant, assimilé à un dieu.  Il n’est divinisé qu’à sa mort mais son statut reste alors inférieur à celui des dieux immortels.

La seconde partie de l’exposition s’intéresse ainsi aux différentes formes prises par le culte impérial en Gaule narbonnaise et aux  édifices qui y étaient dédiés à Vienne, Arles, Béziers ou encore Narbonne. À Nîmes, non loin du musée, deux sites d’époque  augustéenne invitent les visiteurs à prolonger l’exposition in situ :  la Maison Carrée et l’Augusteum du site de la Fontaine. L’originalité, l’importance historique et la portée politique de ces monuments religieux restent souvent ignorées du grand public. L’exposition se propose de les replacer dans un large contexte en explorant les  multiples aspects du culte impérial.

Première exposition entièrement conçue par le Musée de la  Romanité depuis son ouverture en juin 2018, celle-ci rassemble 149 œuvres dont 30 prêtées par le Musée du Louvre. Par ailleurs, 49 œuvres appartenant aux collections du Musée de la Romanité,  dont 47 n’ont encore jamais été présentées au public, sont  restaurées et dévoilées pour l’occasion. Grâce aux prêts de 14 musées français et italiens, le Musée  de la Romanité donne l’occasion au public d’admirer des œuvres exceptionnelles, dont les qualités esthétiques sont particulièrement mises en valeur par la scénographie.