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Exposition "Les couleurs de Nadia" au musée de l'Annonciade, Saint-Tropez

Du 3 juillet au 14 novembre 2021
Exposition Nadia Leger
Exposition Nadia Leger

En consacrant une exposition à Nadia Léger (1904-1982), le musée de l’Annonciade souhaite mettre en lumière une artiste accomplie, restée jusqu’à ce jour dans l’ombre.

Le choix du musée de l’Annonciade pour cette première exposition inédite et monographique qu’un musée de France lui consacre sur le territoire national, est de ne vouloir retenir que son prénom. Les couleurs de Nadia. Dans un musée consacré et dédié aux peintres inspirés par la couleur et aux recherches qu’ils ont effectuées sur leur retranscription, ce titre, cette dénomination, ce pavoisement, est comme un clin d’œil à la reconnaissance des artistes femmes. Le choix de ce titre se fait écho avec celui si célèbre donné par son proche ami Louis Aragon, dont l’épouse fut une amie intime de Nadia, à savoir celui d’un de ses recueils de poèmes, les yeux d’Elsa.

Son immense talent a longtemps été occulté par la célébrité de son mari, le peintre Fernand Léger à qui elle a consacré sa vie.

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Pourtant Nadia Léger est à l’origine d’une œuvre riche et variée, d’une extraordinaire modernité. Ses œuvres traversent les plus grands courants picturaux du XXème siècle, du suprématisme au cubisme, en passant par le surréalisme jusqu’à un réalisme socialiste aux tonalités chromatiques annonciatrices du Pop art. Les dessins, gouaches, tableaux, qui seront exposés au Musée de l’Annonciade témoignent de cette diversité. Cette soixantaine d’œuvres provient principalement du fonds Nadia Léger précieusement conservé par ses ayants-droit. Nombre d’entre elles, inconnues des spécialistes ou des marchands seront présentées pour la première fois au public et surtout au sein d’un musée de France.

L’exposition Les couleurs de Nadia s’attachera à repositionner Nadia dans sa contribution novatrice et sa participation singulière aux courants artistiques majeurs du XXème siècle.

Dessins préparatoires, œuvres de jeunesse, natures mortes cubistes, compositions et sculptures suprématistes, toiles surréalistes, grands formats teintés de réalisme soviétique, c’est ce foisonnement que cette exposition tropézienne mettra en lumière. Nadia sublime le contraste des couleurs si cher à Fernand. Mais elle s’émancipe du maître et forge son propre style avec sa propre identité, sa propre fulgurance. Sa palette irradie, les rouges s’enflamment, ses bleus s’éclairent et son vert se réjouit. Passée maître dans l’art du portrait et de l’autoportrait à la manière d’une Frida Kahlo,  ses  toiles  s’illuminent  par  l’affirmation de couleurs franches traitées en larges aplats.

Toute sa vie Nadia crée et produit sans relâche une œuvre forte en couleur. C’est dans les lumières du sud que Fernand et Nadia Léger, comme bien d’autres artistes avant eux, y ancrent leur destin.

La jeune russe aux origines très modestes vivra près de trente ans sur la Côte d’Azur faisant même ériger le Musée national Fernand Léger à Biot, en mémoire de son mari. Désormais c’est sur les terres du Var  où elle a résidée jusqu’en 1982, qu’elle repose pour l’éternité dans la commune de Callian. 

L’exposition Les couleurs de Nadia qui se tiendra à l’été 2021 au musée de l’Annonciade, offrira au public l’occasion d’apprécier cette artiste trop longtemps méconnue. Un programme culturel de conférences et débats permettra de mettre à l’honneur les femmes artistes de la première moitié du XXème siècle. Cet évènement original bénéficie du soutien manifeste de la maire de Saint-Tropez, Sylvie Siri, épaulée par l’adjoint à la culture, Michel Perrault.

Commissaire d’exposition, Éditeur, Biographe de Nadia Léger : AYMAR DU CHATENET