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La disparition de la romancière et journaliste Edmonde Charles-Roux

Edmonde Charles-Roux s'est éteinte mercredi 20 janvier à Marseille à l'âge de 95 ans. Elle avait reçu le prix Goncourt en 1966 pour son premier livre, Oublier Palerme . Une institution dont elle a par la suite été la présidente. Edmonde Charles-Roux était la veuve de l'ancien ministre de l'Intérieur français Gaston Deferre. Elle était connue aussi pour avoir voulu imposer la première femme noire en couverture du magazine de mode Vogue * dans les années 1960.*

Edmonde Charles-Roux
Edmonde Charles-Roux
© Sipa - POL EMILE

Née le 17 avril 1920 à Neuilly-sur-Seine, c'est à Prague, où son père avait été nommé ministre de France qu'Edmonde Charles-Roux a vécu sa petite enfance. Sa vie entre les ambassades est interrompue lorsque la guerre éclate.

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Une femme de "courage"
Edmonde Charles-Roux prépare alors un diplôme d'infirmière, à l'issue duquel elle est affectée dans un corps d'ambulancières. Elle est blessée à Bras-sur-Meuse, dans le secteur de Verdun, en mai 1940 lors d'un bombardement au cours duquel elle est ensevelie sous une grange. Elle sera décorée de la Croix de Guerre et citée à l'ordre du corps d'armée.

Une femme engagée Après son retour à la vie civile, Edmonde Charles-Roux devient journaliste et passe deux ans dans ce qui est encore un tout nouveau journal, Elle , l'hebdomadaire féminin. Ensuite, elle travaille à l'édition française du magazine Vogue dont elle devient rédactrice en chef en 1954. Elle impose alors son style, sa patte, ses choix, en donnant la parole aux artistes et photographes les plus novateurs de l'époque.

Et elle reste engagée, comme quand elle impose une femme de couleur à la une du magazine en 1966. Elle subit alors des pressions, mais ne renonce pas, même si elle est contrainte à la démission.

Une femme romancière

Edmonde Charles-Roux
Edmonde Charles-Roux
© Sipa - LIDO

Edmonde Charles-Roux s'est ensuite consacrée à l'écriture de ses nombreux romans.Oublier Palerme , son premier roman, décroche à la surprise générale le prix Goncourt en 1966.

Elle publiera également Elle Adrienne en 1971, un ouvrage encensé par Louis Aragon, ou encore L'Irégulière ou mon itinéraire Chanel en 1974.

Elle se marie en 1973 avec Gaston Defferre, alors maire socialiste de Marseille. De l'engagement poltiique et de l'ancrage à gauche, Edmonde Charles-Roux dira ceci dans l'émission "Le Bon plaisir" qui lui était consacrée le 15 avril 1989 sur France Culture :

[EXTRAIT] La droite et la gauche selon Edmonde Charles-Roux, invitée du "Bon plaisir" le 15/04/1989

50 sec

En 1983, elle devient membre de l'Académie Goncourt, puis sa présidente de 2002 à 2014. Elle était restée membre de l'académie jusqu'à peu. "Sa démission", a précisé son successeur à la tête de l'institution Bernard Pivot, "datait de quelques mois".

Thierry Fiorile revient sur le parcours de cette femme engagée :

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55 sec

En 1966** Edmonde Charles-Roux** publie son premier roman, Oublier Palerme . Le livre, ardemment soutenu par Louis Aragon et Elsa Triolet, est, à la surprise générale, couronné par le prix Goncourt. Dans cette archive, elle revient sur un souvenir d'enfance à l'origine de son livre :

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1 min

En 1995, dans A voix nue, Edmonde Charles-Roux était interrogée par Leïla Sebbar :

A voix nue Edmonde Charles-Roux 1

28 min

A voix nue Edmonde Charles-Roux 2

27 min

A voix nue Edmonde Charles-Roux 3

28 min

A voix nue Edmonde Charles-Roux 4

28 min

A voix nue Edmonde Charles-Roux 5

28 min