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Les juges peuvent nous sauver du changement climatique, et cela a déjà commencé

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Combattre le changement climatique
Combattre le changement climatique
© Getty - Dave and Les Jacobs

"Le changement climatique s'est produit à cause du comportement humain, donc il est naturel que ça soit aux êtres humains de résoudre ce problème. Il se peut qu'il ne soit pas trop tard si nous prenons des mesures décisives aujourd'hui." Ban Ki-moon

Lorsque l’on parle de réchauffement climatique, la quantité de chaleur ajoutée à l’atmosphère chaque jour équivaut à 400 000 explosions du type Hiroshima. On ne mesure que la pointe de l’iceberg de cette chaleur car beaucoup est absorbée par les  océans et affecte les grands équilibres thermiques : intensification des tempêtes, des pluies, fonte des icebergs, vulnérabilité des îles et de certaines villes au changement climatique. Juste après les élections américaines, des généraux ont demandé à Trump de prendre le changement climatique au sérieux : des migrations climatiques massives ne peuvent qu’être source de déstabilisation. Mais le risque le plus grave réside dans celui de dépasser le point de bascule : la disparition totale de la banquise, et donc la libération du méthane piégé dans le permafrost. Il existe un temps de latence entre la  libération du CO2 et les effets de 20 à 30 ans. Or, il y a un fossé important entre ce que les politiciens disent et ce que recommandent les scientifiques. Pour atteindre la réduction nécessaire, il est nécessaire d’enclencher une transition dès à présent.

Klimatzaak  est une action clonée de l’action en justice intentée aux Pays-Bas par Roger Cox. L’affaire a été lancée le 1er décembre 2014 en Belgique. A l’époque, cela était perçu comme une action agressive et suscitait l’interrogation. Klimaatzaak a été soutenu par des personnalités pour ouvrir l’accès au média et communiquer sur la portée  transgénérationnelle de protection de l’action en justice climatique :  le but est de créer une économie pauvre en carbone. En 2015, le succès d'Urgenda a créé un engouement pour Klimaatzaak. A présent, tous les  partis politiques (hormis un) ont soutenu cette décision de justice. Un projet de loi climatique est à présent à l’étude intégrant un objectif  climatique nécessaire, d’autres prévoient de taxer les transports  polluants.

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Dans l’affaire Urgenda, la Cour a considéré que la nature et l’étendue du dommage issu du réchauffement climatique, la prévisibilité de ces dommages comme la plausibilité de sa réalisation sont telles que le gouvernement néerlandais est tenu d’un véritable devoir de vigilance pour prévenir cela. Le gouvernement néerlandais a autorité pour intervenir dans ces affaires et a accepté cette responsabilité en participant aux négociations internationales sur le climat. Enfin, le juge a estimé que chaque réduction fait gagner une marge de manœuvre à tous pour faire face au changement climatique global. À l’heure actuelle, Klimaatzaak fédère plus de 33.000 personnes et l’objectif est d’atteindre les 100.000 personnes.

Un entretien enregistré en novembre 2017 dans le cadre du colloque international "Agir en justice au nom des générations futures".

Serge de Gheldere, ingénieur, chef d’entreprise et président co-fondateur de Klimaatzaak, une ASBL qui entend lutter en Belgique pour plus de justice climatique.