Presque tout sur presque rien : épisode 10/5 du podcast Jean d'Ormesson, un esprit français

Jean d'Ormesson, 2003
Jean d'Ormesson, 2003 ©AFP - ULF ANDERSEN / Aurimages
Jean d'Ormesson, 2003 ©AFP - ULF ANDERSEN / Aurimages
Jean d'Ormesson, 2003 ©AFP - ULF ANDERSEN / Aurimages
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"J'attends ma mort sans impatience, mais avec une humble espérance !" Jean d'Ormesson est mort à l'âge de 92 ans. L'écrivain et académicien se confiait longuement dans l'émission "A voix nue". Il racontait sa famille, son enfance, la guerre, ses débuts en littérature, les femmes, les mondanités…

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C'est l'écrivain préféré des Français. Depuis 1970, ils s'arrachent ses livres, ils goûtent sa joyeuse érudition. Mais qui est vraiment Jean d'Ormesson, la plume star qui s'apprête à faire son entrée dans la prestigieuse collection de la Pléiade, chez Gallimard ? Un vestige de la France de l'ancien Régime que l'on visite comme un monument ? Un philosophe du bonheur de vivre ? La mascotte de l'esprit français ?

L'écrivain et académicien s'est confié à "A voix nue". Il raconte sa famille, son enfance, la guerre, ses débuts en littérature, les femmes, les mondanités… Figure emblématique de la république des lettres, il est aussi le confesseur privilégié des présidents de la Ve. Pompidou le recevait à dîner. François Mitterrand lui livra ses dernières paroles de chef d'Etat. C'est une histoire de la France que raconte Jean d'Ormesson. Se remettant peu à peu d'une grave maladie, l'écrivain du bonheur dévoile sa philosophie de vie, dresse un inventaire amusé de son existence. En l'écoutant, on prend une belle leçon d'optimisme.

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J'attends ma mort sans impatience, mais avec une humble espérance ! Je n'ai pas un foi très ancrée, j'ai beaucoup de doutes. Je me présente comme un catholique agnostique. Quand je vois que Mère Thérèsa a eu sans cesse des doutes dans sa vie, ça me rassure. Ceux que j'admire le plus, ce sont les gens qui ne croient pas en Dieu et qui font du bien aux autres. Je me dis que s'il y a quelqu'un à la droite de Dieu, c'est un athée qui a fait du bien aux autres !

À réécouter : Du côté de chez Jean
A voix nue
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À réécouter : La gloire des Lettres
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À réécouter : Les saveurs du palais
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Par Sébastien Le Fol. Réalisation : Anne Depelchin. Prise de son : Benjamin Thuau. Avec la collaboration de Claire Poinsignon et d'Annelise Signoret. Rediffusion de l'émission du 21.03.2014.

LIENS

Biographie, bibliographie et discours sur le site de l’Académie française où Jean d’Ormesson occupait le fauteuil n°12 depuis 1973.

Jean d’O, une certaine France : une série d’Ariane Chemin en six volets parue dans Le Monde en août 2016.

Un jour je m'en irai, sans en avoir tout dit. Rencontre avec Jean d’Ormesson à la libraire bordelaise, Mollat.

Dans l’émission de la télévision suisse (RTS), Pardonnez-moi ; Darius Rochebin reçoit Héloïse & Jean d'Ormesson. L'académicien et sa fille, devenue son éditrice, ont accepté de donner une rare interview en commun (août 2012).

Opération Jean d'Ormesson : comment l'auteur est entré (de son vivant) dans La Pléiade : article à lire sur le site du magazine Vanity Fair.

Il n’y a pas de grands écrivains sans légèreté. En 2008, Frédéric Beigbeder interviewait Jean D'Ormesson pour le compte de GQ : une discussion fleuve où se mêle littérature, chemises Charvet et... Julien Doré.

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