Le roman "Le Nègre du Narcisse" de Joseph Conrad (re)devient "Les Enfants de la Mer"

Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer, de Joseph Conrad, paru en 1897.
Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer, de Joseph Conrad, paru en 1897. - etsy : deweydecimals
Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer, de Joseph Conrad, paru en 1897. - etsy : deweydecimals
Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer, de Joseph Conrad, paru en 1897. - etsy : deweydecimals
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La nouvelle édition du roman de Joseph Conrad "Le Nègre du Narcisse" se nomme désormais "Les Enfants de la Mer". Marc Porée, professeur de littérature anglaise à l'Ecole Normale Supérieure nous explique les conséquences de ce changement de titre.

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La nouvelle édition du roman de Joseph Conrad "Le Nègre du Narcisse" se nomme désormais "Les Enfants de la Mer". Marc Porée, professeur de littérature anglaise à l'Ecole Normale Supérieure nous explique les conséquences de ce changement de titre.

Les éditions Autrement rééditent en format poche deux romans de l’écrivain Joseph Conrad, Au bout du rouleau et Le Nègre du Narcisse, rebaptisé Les Enfants de la Mer, un nouveau titre emprunté aux hésitations de l’auteur. En effet, lors de la parution originale du roman, Joseph Conrad aurait hésité entre treize titres différents avant de choisir Le Nègre du Narcisse. Toutefois, le choix du titre Les Enfants de la Mer fait également référence au nom de l’édition originale américaine du roman de 1897, ayant volontairement abandonné le titre originel, suite au choix de l’éditeur de ne pas inclure le mot « nègre » dans le titre cette édition, du fait de sa lourde connotation raciste aux Etats-Unis.

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Pour en savoir plus sur l’œuvre de Conrad et réagir à ce retour au titre Les Enfants de la Mer, Marie Sorbier a interrogé Marc Porée, traducteur et professeur de littérature anglaise à l’Ecole Normale Supérieure ayant signé la préface du volume de la Pléiade consacré à Joseph Conrad.

Joseph Conrad, sombre héros de la mer

Avant d’être l’écrivain que l’on connaît, Joseph Conrad fit une longue carrière dans la marine. En 1874, alors qu’il n’a que 17 ans, il s’embarque en tant que mousse sur un voilier en partance de Marseille et sillonne les océans du monde jusqu’en 1894, année où il décide de mettre pied à terre afin de se consacrer à l’écriture.

« La mer est capitale pour Conrad. Pour schématiser les choses, on pourrait dire que pour lui on est soit marin, soit écrivain. Ou plutôt, pour nuancer, on est écrivain parce qu’on a été marin. En 1894, Conrad comprend qu’il ne naviguera plus, ou qu’il ne naviguera que par les livres et dans les romans. Longtemps Conrad a porté en lui des projets de livre, d’écriture, mais pour pouvoir les réaliser, il fallait la terre ferme. C’est ainsi que, dès 1897, il publie Les Enfants de la Mer. » Marc Porée

Ecrivain de romans d’aventure, capable de sonder l’âme humaine et d’en dépeindre toute la profondeur par la finesse de sa plume, Joseph Conrad est aujourd’hui encore perçu comme un "écrivain de la mer", et cela bien malgré lui :

« Absolument, d’ailleurs Conrad entrait dans une fureur noire quand on lui disait qu’il était un "écrivain de la mer", il n’aimait pas ça. C’était un peu à rebours de l’évidence, parce qu’évidemment toutes ses nouvelles et ses romans sont beaucoup tournés vers la mer. Mais il est vrai qu’il a toujours veillé à maintenir un équilibre entre les romans de terre et les romans de mer. » Marc Porée

Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer de Joseph Conrad datant de 1897.
Edition originale américaine du roman Les Enfants de la Mer de Joseph Conrad datant de 1897.
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Changement de pavillon

Choix éditorial fort qui s’inscrit dans la lignée du changement de titre du roman désormais intitulé Ils étaient dix d’Agatha Christie, les éditions Autrement ont décidé de conserver le titre de la version originale américaine du roman de Conrad, The Children of the Sea pour la nouvelle édition à paraître. Marc Porée réagit à ce choix :

« Je dirais dans un premier temps que c'est vraiment dommage que le titre originel ait sauté. D'une part, ça empêche de regarder en face la nature datée, la nature située de certains discours, de certains propos, de certaines images et de se montrer critique envers ces préjugés d'époque. D’autre part, c’est dommage de faire sauter le nom du bateau, Le Narcisse, qui est un marqueur mythologique, allégorique de l’amour de soi. » Marc Porée

Le roman Les Enfants de la Mer de Joseph Conrad est à paraître aux éditions Autrement le 18 mai 2022.

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