France Culture
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Avec
  • Erwan Jahier physicien, professeur de physique en classes préparatoires à Rennes

Le domaine des atomes froids est né il y a près de trente ans. Il a été deux fois couronné par le prix Nobel, en 1997 et 2001. Il connaît aujourd’hui un extraordinaire développement où la physique atomique rejoint la physique du solide. Comment l’interaction de faisceaux lasers avec un gaz permet de refroidir ce gaz jusqu’à des températures descendant à quelques millionièmes de degrés au-dessus du zéro absolu ? Comment est-il possible de piéger un petit nuage de quelques milliards d’atomes lévitant dans le vide. Les atomes froids sont l’objet d’études très fondamentales pour la mécanique quantique comme pour l’information quantique. Leurs applications commencent à intervenir dans notre quotidien, par exemple via les horloges à fontaines d’atomes froids utilisées pour le GPS. Leur exactitude est meilleure qu’une seconde sur 300 millions d’années !

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