Qui est LUCA ?

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Avec
  • Patrick Forterre Chercheur en biologie, professeur d'université et écrivain Chef d’unité et Professeur à l’Institut Pasteur

Acronyme anglais pour Last Universal Common Ancestor - dernier ancêtre commun universel - LUCA est notre ancêtre à tous. Les plantes, les champignons, les animaux et tous les vivants de cette planète descendent de lui. Mais qui est-il exactement ? Un procaryote, c'est à dire un organisme sans noyau ? Ou un eucaryote, un organisme avec un noyau ? On considère que les premières cellules - briques de tous les organismes - apparaissent probablement sur Terre il y a entre 3,8 et 3,2 milliards d'années, mais quelles furent ces premières cellules originelles, celles qui allaient donner naissance à LUCA ? La descendance de LUCA a donné l'extrême diversité des êtres vivants, mais n'y a-t-il eu qu'un LUCA ou plusieurs ? Nous sommes là face à l'une des énigmes scientifiques les plus extraordinaires. Pourtant, sur toutes ces questions fascinantes la science progresse...

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