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Il est 5h57 heure locale et les roues d’Atlantis viennent de toucher la piste du Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral. La nuit est parfaitement claire. Un ouvrier vient marquer au sol une trace indélébile.

Atlantis aura mené son ultime mission : ravitailler pour un an la Station spatiale internationale. Les quatre astronautes à son bord savent que dans 50 ans sans doute, les enfants iront voir au musée la carlingue de leur navette aux côté de toutes les autres.

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Car Barack Obama a pris la décision que son prédécesseur n’aurait jamais osée, couper court aux vols habités de la Nasa… Trop cher, pour peu de résultats.

Une époque s’achève pour les Américains, celle des pionniers, et héros, de l’aventure humaine dans l’espace.

42 ans auparavant, le 20 juillet 1969, leur compatriote Neil Armstrong faisait son premier pas sur la lune.

Discussion avec le philosophe et historien des sciences Jacques Arnould, Xavier Pasco chercheur chargé des affaires spatiales et, l’astronaute Michel Tognini.

Xavier PASCO et Michel TOGNINI
Xavier PASCO et Michel TOGNINI
© Radio France - Romain de Becdelièvre

Xavier PASCO et Michel TOGNINI Romain de Becdelièvre©Radio France

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Julie Gacon
Julie Gacon
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Production
Anne-Laure Chanel
Réalisation