Charbon : on n'est pas sorti de la mine ! : épisode 2/4 du podcast Protéger l'environnement : une impuissance collective ?

Abondant, peu onéreux et facile à transporter, le charbon représente environ 40 % de la production électrique mondiale et certains pays semblent encore avoir du mal à s’en détacher.
Abondant, peu onéreux et facile à transporter, le charbon représente environ 40 % de la production électrique mondiale et certains pays semblent encore avoir du mal à s’en détacher. ©AFP - MONEY SHARMA / AFP
Abondant, peu onéreux et facile à transporter, le charbon représente environ 40 % de la production électrique mondiale et certains pays semblent encore avoir du mal à s’en détacher. ©AFP - MONEY SHARMA / AFP
Abondant, peu onéreux et facile à transporter, le charbon représente environ 40 % de la production électrique mondiale et certains pays semblent encore avoir du mal à s’en détacher. ©AFP - MONEY SHARMA / AFP
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Le charbon est la source d'énergie la plus polluante. Alors qu’à l'issue de la COP21, l'accord de Paris estimait envisageable une limitation à 2°C de la température mondiale, deux ans plus tard, l'objectif semble désormais hors d'atteinte. Le monde peut-il se passer du charbon ?

Avec
  • Arthur McIvor historien, professeur à l’Université de Strathclyde (Glasgow).
  • Oliver Sartor économiste, chercheur à l’Institut du développement durable et des relations internationales (IDDRI)
  • Michel Deshaies Géographe, professeur à l’Université de Lorraine.

En voulant relancer les centrales à charbon, annulant les mesures du « Clean Power Plan » d’Obama ; Donald Trump se positionne à contre-courant de l’ambition d’en limiter l’usage afin de protéger l’environnement.

Redynamiser une industrie en plein déclin

En effet, le 21 août dernier,  le président américain a présenté le nouveau plan de l’Agence de protection de l’environnement destiné à réguler les émissions de gaz à effet de serre. Et, comme on aurait pu s’en douter, il s’inscrit dans la droite ligne de cette ambition de redynamiser une industrie en plein déclin.

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Alors comment comprendre ce choix alors que la tendance mondiale va plutôt vers une diminution progressive du charbon? Et d’ailleurs que est le paysage mondial dans le secteur ? Quels sont les pays qui tentent de se passer du charbon ? Avec quelles difficultés ? Et avec quels résultats ?

37% de la production électrique mondiale

Aujourd’hui, le charbon est encore largement utilisé – puisqu’il représente 37% de la production électrique totale alors même qu’elle est la la source d'énergie la plus émettrice de CO2 (devant le pétrole et le gaz naturel).

Par ailleurs si sa production/consommation avait baissé pendant 3 années de suite, voilà que le “King Coal” fait de la résistance et que sa consommation est repartie à la hausse pour l’année 2017.

Alors le monde peut-il se passer du charbon ? Les alternatives sont-elles à la hauteur ?

Une émission préparée par Marguerite Catton et Maïlys André.

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Extraits sonores : 

- Extrait du discours de Trump de soutien à l’industrie du charbon en Virginie-Occidentale (extrait de discours officiel, NRDC, 21 août 2018) 

- La dernière mine de charbon du Royaume-Uni, à Kellingley, a fermé ses portes le 18 décembre 2015 (Cnews, 18 décembre 2015

- Interview de Arthur McIvor par Marguerite Catton

Extraits musicaux :

- « Working in the coalmine » de Lee Dorsey (label : Baby Boomer Classics) 

L'Invité des Matins d'été (1ère partie)
18 min

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