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Depuis quelques années, depuis en réalité l'anniversaire de la loi de 1905, la laïcité est redevenue un point de crispation du débat public. En 2008, les propos du président de la République décrétant la supériorité du prêtre sur l'instituteur, ont déchaîné les passions - et Dieu sait comme elles peuvent être vives en France sur ce sujet. A l'époque, personne n'a pensé à Ferdinand Buisson pour éclairer différemment le débat. En lisant le dernier livre de Vincent Peillon, on se dit que c'était une erreur. Ferdinand Buisson est celui que Jean Baubérot présente ni plus ni moins comme le « théoricien de la laïcité ». Né en 1841, auteur d'un célèbre Dictionnaire de Pédagogie, Ferdinand Buisson prend une place éminente dès lors que les républicains s'installent au pouvoir et, en tant qu'inspecteur général de l'instruction publique, travaille avec Jules Ferry à la préparation des textes qui vont instituer l'école laïque. Il a également à son palmarès d'avoir été président de la Ligue des Droits de l'Homme et de l'Association nationale des Libres penseurs. Et pourtant, nous apprend Vincent Peillon, cet homme-là, cet anticlérical affirmé, a toujours postulé avec force la nature religieuse de l'homme, une dimension que non seulement la République ne devait pas renier, mais à laquelle elle devait faire droit. Ainsi la laïcité n'était pas, à ses yeux, une rupture avec les religions mais bien plutôt, à travers la sécularisation, leur accomplissement. Incroyable découverte, ou redécouverte, que ce sens et ce contenu, oubliés, de la laïcité. Il y avait là en effet matière à un livre. Y a-t-il pour autant dans l'oeuvre de Buisson de quoi saisir le monde d'aujourd'hui ? L'oubli dans lequel elle est tombée n'est-il pas la simple rançon de son obsolescence ?

Références

L'équipe

Hervé Gardette
Hervé Gardette
Hervé Gardette
Production
Céline Leclère
Collaboration
Mélanie Chalandon
Production déléguée
Fanny Richez
Collaboration
Anne Kobylak
Réalisation
Cyril Baert
Collaboration