De Balzac à Zola : quand l’argent fait sa loi : épisode 1/3 du podcast À la recherche de l’économie chez Proust

A partir du XIXème siècle, l'écriture apparait comme une véritable forme d'ascension sociale à l'image de celle qu'a connu Emile Zola.
A partir du XIXème siècle, l'écriture apparait comme une véritable forme d'ascension sociale à l'image de celle qu'a connu Emile Zola. ©AFP - FRANCOIS GUILLOT
A partir du XIXème siècle, l'écriture apparait comme une véritable forme d'ascension sociale à l'image de celle qu'a connu Emile Zola. ©AFP - FRANCOIS GUILLOT
A partir du XIXème siècle, l'écriture apparait comme une véritable forme d'ascension sociale à l'image de celle qu'a connu Emile Zola. ©AFP - FRANCOIS GUILLOT
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Dans un contexte de mutations économiques, le XIXe siècle apparaît comme un moment où la condition de l'écrivain se transforme au profit d'une véritable activité rémunératrice. Par ailleurs, l'avènement du roman réaliste renforce une position plus critique par rapport au monde de l'argent.

Comment se transforme la condition de l’écrivain dans le contexte de mutations politiques, économiques et sociales du XIXe siècle ? Comment la littérature en a-t-elle été affectée ?  

La révolution industrielle constitue un tournant au sein des structures économiques et sociales des sociétés du XIXe siècle. Parallèlement à l'apparition du premier âge d'un véritable capitalisme financier, l'avènement du réalisme et du naturalisme littéraires permettent à l'écrivain, témoin des bouleversements de son temps, de dresser un portrait tout à fait représentatif des grandes mutations industrielles, productives et monétaires de cette époque. Reflet d'une littérature qui décrypte, analyse et dénonce un monde où spéculation boursière, avènement de la bourgeoisie, privatisation des moyens de production et asservissement des masses ouvrières par le travail définissent dorénavant les rapports sociaux et humains. 

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Un exercice littéraire 

Honoré de Balzac, une des principales sources d'influence de Marcel Proust, ainsi qu'Emile Zola,  apparaissent comme les principaux représentants de cette idée que l'écriture devient, au XIXe siècle, à la fois un instrument d'ascension sociale, tout en permettant de révéler les évolutions et les failles de la société dans laquelle ils évoluent. 

Pour comprendre les transformations du statut de l'écrivain au sein de la société, ainsi que du regard que portent les hommes et femmes de lettres sur les mutations économiques de leur temps, nous avons le plaisir de recevoir Emilie Piton Foucault, chercheuse associée au Centre d’Études des Littérature et Langues Anciennes et Modernes de Rennes 2 et à l’Institut des textes et manuscrits modernes du CNRS et Anne-Marie Baron, présidente de la Société des Amis d'Honoré de Balzac et critique de cinéma. 

Bibliographie

  • Anne-Marie Baron, Balzac, spiritualiste d'aujourd'hui, au-delà du bien et du mal, Honoré Champion, à paraître en 2022.
Concordance des temps
59 min

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