Le béton est un matériau de construction composé d'un mélange de granulats, de sable, et d'eau agglomérée par un liant hydraulique. ©Getty - PM Images
Le béton est un matériau de construction composé d'un mélange de granulats, de sable, et d'eau agglomérée par un liant hydraulique. ©Getty - PM Images
Le béton est un matériau de construction composé d'un mélange de granulats, de sable, et d'eau agglomérée par un liant hydraulique. ©Getty - PM Images
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Résumé

Qu'est-ce que le béton ? Comment le fabrique-t-on ? Quel type de béton était utilisé durant l'Antiquité ? Comment la composition du béton a-t-elle évolué au cours du temps ? Quelles sont les premières célèbres architectures françaises réalisées en béton ?

En savoir plus

Si vous nous écoutez et que vous êtes en ville, vous constaterez autour de vous, l’omniprésence du béton. Au début du XXème siècle, ce matériau a provoqué une véritable révolution architecturale. À tel point qu’aujourd’hui, 80% de nos constructions sont en béton.

"Le béton n'est pas vraiment inventé, c'est un matériau très ancien qui était employé par les romains. Les recherches récentes des archéologues situent son apparition au milieu du IIème siècle avant notre ère. Ils pensent que son expansion à grande échelle date, à peu près, du début de notre ère. Les romains étaient de grands constructeurs, ils avaient établi des édifices de taille considérable ; et surtout, ils utilisent l'arc et la voûte, ce qui nécessite des murs épais." - Valérie Nègre

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On estime sa production à environ une tonne par habitant sur la planète. À l'échelle mondiale, c'est 4,6 milliards de tonnes de ciment qui sont produites chaque année. Comment est donc née cette idée, celle de pouvoir créer des matériaux plus résistants que les matériaux naturels ? Comment cette "pierre artificielle" a-t-elle vu le jour, cet "or gris" qui, aujourd'hui, pèse lourd sur l'environnement ?

"Béton : c’est du lourd !" c'est notre invention du jour, une invention qui dure. Bienvenue dans "Eurêka !".

"On va mettre une armature à l'intérieur du mortier de ciment du béton, pour qu'il réponde à des efforts en tension. Le béton non armé est excellent en ce qui concerne les charges, du point de vue de la compression, mais il est plutôt médiocre en tension. L'idée va engendrer de nombreux brevets. Cette pensée d'associer métal et maçonnerie est une idée plutôt ancienne, qui existait déjà chez les romains d'ailleurs." - Philippe Dehan

Pour poser les pierres de cette histoire, nous avons le plaisir d'être avec Philippe Dehan, professeur d'architecture à l'École Nationale Supérieure d'Architecture, de Paris La Villette. Nous sommes aussi avec Valérie Nègre, architecte et professeure d'histoire des techniques à l'Université Paris l Panthéon-Sorbonne.

Remerciements à Antoine Vuilloz pour la documentation musicale.

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© Radio France

Les références musicales

Le générique de début : BO du film "Ténèbres " par Dario Argento

Le titre du jour : "Béton mouillé" par Fishbach

Le générique de fin : "Devenir gris" par Visage

Références

L'équipe

Natacha Triou
Natacha Triou
Thomas Jost
Réalisation
Alexandra Delbot
Alexandra Delbot
Alexandra Delbot
Production déléguée
Loïc Duthoit
Collaboration
Mariam Ibrahim
Collaboration
Maria Pasquet
Collaboration