Le 2 janvier 1945, l'officier Leslie Richard Groves dirige le Projet Manhattan, qui développe en secret depuis 4 ans, la bombe atomique. ©Getty - Universal History Archives / Universal Images Group
Le 2 janvier 1945, l'officier Leslie Richard Groves dirige le Projet Manhattan, qui développe en secret depuis 4 ans, la bombe atomique. ©Getty - Universal History Archives / Universal Images Group
Le 2 janvier 1945, l'officier Leslie Richard Groves dirige le Projet Manhattan, qui développe en secret depuis 4 ans, la bombe atomique. ©Getty - Universal History Archives / Universal Images Group
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Résumé

En 1941, au début de la Guerre du Pacifique, les Américains échouent à Pearl Harbor contre les Japonais. Pour se venger, l’armée américaine va alors mener secrètement à bien des recherches scientifiques pendant quatre années. En 1945, le Projet Manhattan aboutit : la bombe atomique a été créée.

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Le bombardement d’Hiroshima est la réponse des Américains à l’attaque de Pearl Harbor par les Japonais le 7 décembre 1941. Humiliée, l’armée américaine va alors préparer, à partir de 1942, dans le plus grand secret, le Projet Manhattan.

Dirigé par le général Leslie Groves, avec Robert Oppenheimer en directeur scientifique, près de 6 000 personnes vont y travailler en 1945, sur le site de Los Alamos, dans le désert du Nouveau-Mexique. Ce gigantesque laboratoire va tester, chercher, et calculer pendant trois années durant, jusqu'à son aboutissement, le 15 juillet 1945. Trois bombes atomiques sont prêtes à être larguées.

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Il ne reste plus qu’à les tester réellement. Le premier essai nucléaire, connu sous le nom de code "Trinity" est déclenché le 16 juillet 1945 dans le désert du Nouveau-Mexique. La deuxième bombe, quant à elle, sera larguée sur Hiroshima le 6 août 1945… Trois jours avant la troisième, qui détruira Nagasaki le 9 août 1945, et qui condamnera le peuple japonais à la capitulation.

Archives et témoignages

  • Déclaration de guerre contre les États-Unis, par le Général Tōjō, ministre de la Guerre du Japon Impérial, le 7 décembre 1941.
  • Archive INA : l'historien Philippe Masson, raconte la genèse du Projet Manhattan, dirigé par le Général Groves.
  • Extraits de témoignages de reporter de guerre américain en pleine Guerre du Pacifique.
  • Extraits d'archives japonaises pendant la Guerre du Pacifique.
  • Archive INA : le journaliste Henri de Turenne relate le premier essai nucléaire dans le désert du Nouveau-Mexique, le 16 juillet 1945, et les deux bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki.
  • Témoignage de Robert Oppenheimer, directeur scientifique du Projet Manhattan, penseur de la bombe atomique.
  • Témoignage de Lily Hornig, scientifique, participante au Projet Manhattan, membre signataire d'une pétition demandant à ce que le premier essai nucléaire soit effectué dans un endroit inhabité, en guise de démonstration.
  • Témoignage du commandant Paul Tibbets, qui raconte le premier test de la bombe nucléaire dans le désert du Nouveau-Mexique, le fameux "Trinity Test". Paul Tibbets est le pilote de l'Enola Gay, l'avion qui porte la bombe atomique, le 6 août 1945.

Un podcast original en 4 épisodes, produit par Michel Pomarède et réalisé par Gilles Mardirossian. Conseillère au programme : Camille Renard. Musique originale composée par Alex Finkin.

Prise de son : Jordan Fuentes. Mixage : Bastien Varigaux. Traduction : Robert Wolfenstein.