Orthostate : héros domptant un lion ou pseudo-Gilgamesh, 552 x 218 cm (721-705 av JC), Dpt des antiquités Orientales, musée du Louvre, Paris.
Orthostate : héros domptant un lion ou pseudo-Gilgamesh, 552 x 218 cm (721-705 av JC), Dpt des antiquités Orientales, musée du Louvre, Paris. - Jean-Christophe Ballot
Orthostate : héros domptant un lion ou pseudo-Gilgamesh, 552 x 218 cm (721-705 av JC), Dpt des antiquités Orientales, musée du Louvre, Paris. - Jean-Christophe Ballot
Orthostate : héros domptant un lion ou pseudo-Gilgamesh, 552 x 218 cm (721-705 av JC), Dpt des antiquités Orientales, musée du Louvre, Paris. - Jean-Christophe Ballot
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À travers ses aventures, Gilgamesh s’accomplit. Comme tous les héros antiques, il relie le passé et le présent. Il connaît l’orgueil et la gloire, l’amitié et la tristesse, la confiance et le doute.

Avec
  • Abed Azrié Chanteur et compositeur
  • Jean-Christophe Ballot Photographe

Gilgamesh. Avec ce nom nous parvient la sonorité altérée par le temps des interrogations premières. Gilgamesh est le nom d’un des plus anciens héros connus de l’antique Sumer, le cinquième roi de la première dynastie d’Uruk, prospère cité de la Mésopotamie où résidait la déesse Ishtar déesse de la guerre et de l’amour fertile. Son épopée s’est forgée voici 4500 ans et ce plus ancien récit connu de l’histoire de l’humanité a d’abord été dit ou chanté, puis écrit, en sumérien, en caractères cunéiformes, puis en akkadien, voici 4000 ans. Si on y découvre les premières versions de grands récits de nos civilisations comme le déluge et déjà la silhouette de dieux plus proches de nous qui deviendront nos Hercule ou Vénus, l’amitié, le désir, l’inquiétude face à la mort, les combats, la tristesse, l’espoir et le désespoir, tous ces états d’âme si humains qui apparaissent dans ce texte, nous paraissent presque contemporains. Seul l’éloignement des dieux enfuis dans l’opacité de la nuit du monde, nous empêche d’en être tout à fait les témoins.

Dalles d’argile, Ourouk (sud de l'Irak)
Dalles d’argile, Ourouk (sud de l'Irak)
- Jean-Christophe Ballot

L’exceptionnelle publication aux éditions Diane de Selliers qui nous réunit aujourd’hui retranscrit les tablettes de références de l’épopée, douze tablettes de six colonnes chacune soit 1200 lignes, tablettes que l’on appelle standard, un mot banal qui masque leur caractère exceptionnel. L’ensemble retrouvé à Ninive dans la bibliothèque du roi d’Assyrie Assurbanipal aurait été compilé il ya 3200 ans par un scribe dénommé Sîn-lēqi-unninni, et dont finalement l’intégralité a été finie par être traduite en anglais seulement à la fin du XIXé siècle.

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"Amitiés", détail des mains de Orthostate deux Assyriens, 322 x 233 cm, (721 - 705 av JC), Dpt des antiquités orientales du musée du Louvre, Paris
"Amitiés", détail des mains de Orthostate deux Assyriens, 322 x 233 cm, (721 - 705 av JC), Dpt des antiquités orientales du musée du Louvre, Paris
- Jean-Christophe Ballot

Le livre que cette émission célèbre et qui vient d’être publié reprend quant à lui la version d’un musicien d’un poète d’un artiste tout simplement, entreprise à partir de traductions arabes de l’akkadien voici quarante ans et que son auteur a chanté, interprété musicalement dans des compositions inspirées. Il s’agit d’Abed Azrié.

Mais comme un livre total, comme une écriture presque commune il est complété par les photos très inhabituelles d’un autre grand artiste Jean Christophe Ballot. Des photos qui n'ont rien d’illustratives, des photos qui restituent la profondeur, l’obscurité nécessaire des situations, la texture des personnages et des lieux. En les regardant on y lit une écriture complémentaire, une tessiture comme on le dirait du grain d’une voix, qui par l’image, émane des objets et complète le ton du récit. L’ensemble constitue un livre total qui nous saisit par tous nos sens et fait de ce texte monument de l’histoire humaine une expérience esthétique et philosophique globale.

Lecture des textes : Johanna Nizard

Pour aller plus loin

  • L'Épopée de Gilgamesh illustrée par l'art mésopotamien, avec les photographies de Jean-Christophe Ballot, l'introduction de Ariane Thomas et le texte de Abed Azrié, ed Diane de Selliers, octobre 2022
  • Épopée de Gilgamesh, Album CD d'Abed Azrié,  Auvidis Ethnic, 1994

Chargée de recherche : Maurine Roy

En partenariat avec BeauxArts Magazine.

L'équipe

Jean de Loisy
Jean de Loisy
Jean de Loisy
Production
François Caunac
Réalisation
Seham Boutata
Collaboration