Un cerveau humain (illustration réalisée par ordinateur)
Un cerveau humain (illustration réalisée par ordinateur) ©Radio France - KATERYNA KON / SCIENCE PHOTO LIBRA / KKO / Science Photo Library
Un cerveau humain (illustration réalisée par ordinateur) ©Radio France - KATERYNA KON / SCIENCE PHOTO LIBRA / KKO / Science Photo Library
Un cerveau humain (illustration réalisée par ordinateur) ©Radio France - KATERYNA KON / SCIENCE PHOTO LIBRA / KKO / Science Photo Library
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Le neurologue Laurent Cohen continue son travail de vulgarisation avec un nouvel ouvrage sur les mystères du cerveau humain. Entretien.

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Il est une évidence, déjà notée par Ludwig Wittgenstein : « C’est un coup du sort étrange : tous les hommes dont on a ouvert le crâne avaient un cerveau ». 

Ce constat peu contestable et peu contesté étant fait, se pose la question de savoir quel rôle joue le cerveau dans notre rapport au réel. Par quels mécanismes nous permet-il de percevoir ce que nous percevons ? Par quels processus nos connaissances sur le monde se construisent-elles ? Parfois, c’est bien connu, nous nous trompons. Comment cela se fait-il ? Qu’est-ce qui, alors, déraille ? Par exemple, d’où vient qu’un accident cérébral peut nous faire croire qu’il y a dix œufs dans une douzaine ? 

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Et puis il y a cette autre question, cruciale : quelle image nous faisons-nous de nous-mêmes ? Comment notre cerveau la fabrique-telle ? Que se passe-t-il dans la tête d’un banquier (exemple choisi au hasard) au moment où il se pense en banquier ? Est-ce différent de ce qu’il pense lorsqu’il oublie qu’il est un banquier ?

Les neurosciences et les sciences cognitives, qui sont en pleine ébullition, apporteraient-elles quelques réponses à ces questions ? Si oui, lesquelles ?

Invité : Laurent Cohen, professeur de neurologie à l’hôpital de la Pitié-Salpétrière et chercheur à l’Institut du Cerveau et de la Moëlle épinière (ICM). Il est l'auteur de « Comment lire avec les oreilles » (Odile Jacob, 2017)

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