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A la recherche de Charlemagne

Un documentaire de Perrine Kervran réalisé par Séverine Cassar Que sait-on vraiment de Charlemagne avec certitude ? A quoi ressemblait-il ? Quelle personnalité avait-il? Que mangeait-il ? Comment vivait-il ?

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Charlemange 3
Charlemange 3
© Radio France - Perrine Kervran

Grace à l'archéologie et aux sources écrites on peut échafauder quelques pistes et parfois mettre à bas certains mythes tenaces.

Charlemagne ne portait pas de barbe, ne mesurait pas 2m40 et n'a pas inventé l'école.

Mais alors qui est-il? Comment lire à travers la biographie de Eginhard qui fut un de ses compagnons de route, et surtout un de ceux qui ont travaillé à sa gloire?

En cherchant bien, on parvient à réunir quelques faits : il portait la moustache, il a bien reçu un éléphant en cadeau du sultan Harun Al Rashid, il a eu plusieurs femmes et de nombreux enfants, il était curieux de tout, il aimait la chasse et prendre des bains dans les sources thermales pour soigner ses rhumatismes. D'ailleurs si c'est à Aix qu'il a implanté son palais c'est pour rester auprès de ces sources thermales. Balade entre Aix la Chapelle, Reims et Attigny, dans les pas de l'empereur franc Karl der Grosse; et à la rencontre de spécialistes de la période carolingienne et du règne de Charlemagne pour tenter de cerner le vrai du mythe et de faire revivre Charlemagne dans son époque.

Charlemagne 7
Charlemagne 7
© Radio France - Perrine Kervran

Avec les historiens spécialistes de la période carolingienne: Bruno Dumézil, Martin Gravel, et Adrien Bayard, avec Franck Pohle (commissaire de l'exposition Charlemagne à Aix La Chapelle), Olaf Müller responsable culturel de la ville d'Aachen, Noel Orsat, porteur du projet de route Charlemagne, et Jean Pierre Lémant, archéologue Mélanie Brochot du musée Saint-Rémi de Reims Patrick Demouy, spécialiste de la cathédrale de Reims et Janick Durand du département des objets d'art au Louvre.

Charlemagne 5
Charlemagne 5
© Radio France - Perrine Kervran
Charlemagne 4
Charlemagne 4
© Radio France - Perrine Kervran
Charlemagne 6
Charlemagne 6
© Radio France - Perrine Kervran
Charlemagne 1
Charlemagne 1
© Radio France - Perrine Kervran
Références

L'équipe

Emmanuel Laurentin
Emmanuel Laurentin
Françoise Camar
Réalisation
Aurélie Marsset
Collaboration
Renaud Dalmar
Réalisation
Perrine Kervran
Perrine Kervran
Perrine Kervran
Production déléguée
Séverine Liatard
Production déléguée
Séverine Cassar
Réalisation
Maryvonne Abolivier
Collaboration
Anne Fleury
Réalisation
Anaïs Kien
Anaïs Kien
Anaïs Kien
Production déléguée