L’objectif principal du James Webb Space Telescope consiste à explorer l’Univers tel qu’il était il y a plus de 13 milliards d’années. ©Getty -  Loop Images
L’objectif principal du James Webb Space Telescope consiste à explorer l’Univers tel qu’il était il y a plus de 13 milliards d’années. ©Getty - Loop Images
L’objectif principal du James Webb Space Telescope consiste à explorer l’Univers tel qu’il était il y a plus de 13 milliards d’années. ©Getty - Loop Images
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Résumé

Quelle est l’origine du projet du James Webb Space Telescope ? Comment est-il constitué et quelles instruments contient-il ? Quels sont les principaux objectifs scientifiques du JWST et pourquoi vouloir construire et envoyer un télescope aussi grand dans l’espace ?

avec :

Pierre Guillard (Enseignant chercheur à Sorbonne Université et à l’Institut d’Astrophysique de Paris).

En savoir plus

C’est en quelque sorte l’arlésienne de l’exploration spatiale. Un projet qui a débuté il y a 30 ans, qui n’a eu de cesse d’être reporté, dont l’enveloppe de financement a été multipliée par 10. Le James Webb Space Telescope devrait, selon les dernières annonces de cet été, être finalement lancé le 31 octobre 2021 par une fusée Ariane 5. Présenté, à tort, comme le successeur de Hubble, le JWSP a pour ambition d’imager les toutes premières galaxies, formées il y a 13 milliards d’années, grâce à ses détecteurs infrarouges qui verront là où Hubble ne peut pas voir. Mais il devrait également permettre de détecter très finement les propriétés physiques et chimiques d’exoplanètes et peut-être, qui sait, identifier des biosignatures.

James Webb Space Telescope, le nouvel observateur : c'est le programme retardataire qui est le nôtre pour l'heure qui vient. Bienvenue dans La Méthode scientifique !

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Et pour comprendre comment, grâce à ce nouveau télescope tant attendu, il va être possible d’aller voir ce qu’il y a tout là-bas au fond, nous avons le plaisir de recevoir aujourd’hui Pierre Guillard, enseignant chercheur à Sorbonne Université et à l’Institut d’Astrophysique de Paris, coordinateur de la conception de l’un des quatre instruments embarqués sur le JWST et Franck Selsis, chercheur CNRS au laboratoire d’astrophysique de Bordeaux.

Le reportage du jour

Rencontre avec Pierre-Olivier Lagage, directeur de recherche au département d’Astrophysique du CEA à Saclay. Qu’est-ce que l’instrument MIRI embarqué à bord du James Webb Space Telescope, comment a-t-il été conçu et testé et pourquoi sa capacité à observer dans l’infrarouge moyen pourrait nous en apprendre plus sur les exoplanètes ? Par Antoine Beauchamp :

LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage Pierre Olivier Lagage Instrument Miri

9 min

Les bases documentaires

Retrouvez le thread de cette émission sur le fil Twitter de La Méthode scientifique.

Les références musicales

Le titre du jour : Space Captain par Barbara Streisand

Le générique de début : "Music to watch space girls by" par Leonard Nimoy

Le générique de fin : "Says" par Nils Frahm 

Références

L'équipe

Nicolas Martin
Nicolas Martin
Nicolas Martin
Production
Antoine Beauchamp
Collaboration
Eve Etienne
Collaboration
Olivier Bétard
Réalisation
Céline Loozen
Collaboration