Critias, un des "Trente tyrans", gravure, 1754 ©Getty - PHAS / Universal Images Group
Critias, un des "Trente tyrans", gravure, 1754 ©Getty - PHAS / Universal Images Group
Critias, un des "Trente tyrans", gravure, 1754 ©Getty - PHAS / Universal Images Group
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Résumé

En 403 avant J.-C., trente magistrats, élus par un groupe restreint de citoyens, gouvernent Athènes huit mois durant. Un épisode notable où la démocratie, mise à mal, montre sa capacité à se relever.

avec :

Vincent Azoulay (Directeur d’études à l’EHESS, directeur de la rédaction de la Revue Les annales, historien et anthropologue de la Grèce ancienne.), Paulin Ismard (Professeur d'histoire grecque à l'Université d'Aix-Marseille).

En savoir plus

Quand il est question de faire la lumière sur une sombre affaire, l’amateur d’enquêtes a recours aux méthodes de grands spécialistes pour résoudre les énigmes. Il y a Hérodote par exemple, célèbre historien grec du Ve siècle avant Jésus-Christ. Souvent surnommé "le père de l’histoire", il est l’auteur d'une œuvre intitulée Histoires, l’occasion de rappeler, qu’en grec, histoire signifie enquête. Il y a également Colombo, à la recherche du plus petit détail, de la moindre contradiction, toujours apte à confronter les sources, les documents, les indices. Avec son éternel imperméable et sa Peugeot 403, la méthode Colombo est efficace.

Aujourd’hui, nous recevons deux historiens, Paulin Ismard et Vincent Azoulay, qui nous conduisent à Athènes à la fin du Ve siècle avant Jésus-Christ. Ils sont l’auteur d’un ouvrage au titre intriguant : Athènes, 403. Une histoire chorale. Sont-ils les héritiers d’Hérodote ou de Colombo ? Sans doute un peu des deux car, par la minutie de l’enquête, dans Athènes 403, il y a un peu de Peugeot 403 !

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L'épreuve de la démocratie après la guerre

À la fin du Ve siècle av. J.-C, à Athènes, l’heure est à la discorde. La longue et éprouvante guerre du Péloponnèse, qui opposa la cité démocratique à sa concurrente Sparte, ponctuée d’épidémies et de massacres, s’est achevée par une défaite athénienne.

"Dans notre ouvrage, nous avons saisi un événement pour voir comment la société athénienne réagissait à ce 'stress test' qu'est l'épreuve sanglante après une guerre dont on a peine à imaginer aujourd'hui les ravages, explique Vincent Azoulay, auteur avec Paulin Ismard de Athènes 403, Une histoire choraleEn pourcentage de mortalité parmi les citoyens athéniens, c'est comme s'il y avait eu deux Première Guerre mondiale en vingt-cinq ans. Cette brutalisation de la société athénienne débouche sur le délitement de la démocratie (...) et l'instauration d'une oligarchie qui devient très vite sanguinaire."

C’est en effet le moment que choisissent les riches oligarques d’Athènes, soutenus par les vainqueurs spartiates, pour prendre le contrôle de la cité. Les "Trente tyrans" réduisent la démocratie à peau de chagrin : si elle excluait déjà les étrangers, les esclaves et les femmes, le nombre de citoyens diminue encore et leur pouvoir politique très fortement restreint. Les "Trente tyrans", eux, règnent en quasi maîtres, avant d’être renversés par une coalition démocratique, moins d’un an plus tard, en 403.

Paulin Ismard et Vincent Azoulay font référence dans leur ouvrage aux attentats de janvier 2015 en France pour souligner le défi qui se présente à la démocratie athénienne. "Ce qui était en jeu à travers les attentats de janvier 2015, c'était une invocation à refaire société, à reconstruire le lien qui nous unit tous ensemble, en tant que Français. Cette idée de refondation est au cœur des événements de 403 pour la démocratie athénienne", explique Paulin Ismard.

Les élites n’auraient donc jamais renoncé à exercer le pouvoir dans la démocratique Athènes, profitant seulement de la crise ? Sont-elles unanimes à ce sujet ? Comment "refaire société", une fois la démocratie rétablie ?

Cette émission a été diffusée la première fois le 9 novembre 2020.

58 min

Nos invités

Paulin Ismard est professeur d’histoire grecque à l’Université d’Aix-Marseille. Il est l'auteur notamment de La Démocratie contre les experts (Seuil, 2015) et de La Cité et ses esclaves. Institution, fictions, expériences (Seuil, 2019).

Vincent Azoulay est historien, directeur d’études à l’EHESS et directeur de la rédaction de la Revue Les Annales, Histoire, sciences sociales. Il est notamment l'auteur de Xénophon et les grâces du pouvoir. De la charis au charisme (Publications de la Sorbonne, 2004) et de Périclès. La démocratie à l’épreuve du grand homme (Armand Colin, 2016).

Tous deux publient Athènes 403. Une histoire chorale (Flammarion, 2020).

Sons diffusés dans l'émission

  • Extrait : Socrate, téléfilm de Roberto Rossellini - ORTF, 1974
  • Lecture par Elodie Hubert : extrait de Contre Philon, Lysias
  • Lecture par Elodie Hubert : extrait de La Politique, Aristote
  • Musique : "Les enfants du Pirée" par Mélina Mercoúri
  • Musique : "Hymne à Némésis" par Gregorio Paniagua - Album : Musique de la Grèce antique - Label : Harmonia Mundi, 2007
Références

L'équipe

Xavier Mauduit
Xavier Mauduit
Xavier Mauduit
Production
Anne-Toscane Viudes
Production déléguée
Jeanne Delecroix
Collaboration
Odile Joëssel
Collaboration
Marion Dupont
Collaboration
Valentine Lauwereins
Collaboration
Emily Vallat
Réalisation
Maïwenn Guiziou
Production déléguée