Louis-Sampion Bouglione, fou d'histoire : épisode 13null du podcast Fou d'histoire

Louis-Sampion Bouglione dans la collection privée du Cirque d’Hiver le 4 octobre 2018.
Louis-Sampion Bouglione dans la collection privée du Cirque d’Hiver le 4 octobre 2018. ©Maxppp - Julien Duffé / PhotoPQR / Le Parisien
Louis-Sampion Bouglione dans la collection privée du Cirque d’Hiver le 4 octobre 2018. ©Maxppp - Julien Duffé / PhotoPQR / Le Parisien
Louis-Sampion Bouglione dans la collection privée du Cirque d’Hiver le 4 octobre 2018. ©Maxppp - Julien Duffé / PhotoPQR / Le Parisien
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Son nom évoque immédiatement une dynastie du spectacle et le Cirque d'Hiver qu'elle dirige. Outre son illustre ascendance, Louis-Sampion Bouglione est un fou d'histoire. Il collectionne notamment les objets et uniformes de l'Empire (et du Second) et se passionne pour le Maréchal Murat.

Fou d’histoire, c’est donner la parole à ceux et à celles qui ne sont pas historiens, pas historiennes, mais qui aiment l’histoire. Parce qu’ils sont porteur d’une histoire familiale : Bouglione, un nom qui claque comme un étendard au sommet du chapiteau ! Parce qu’ils conservent les souvenirs de l’histoire, avec un musée, avec des collections… Il sera question du cirque, d’une famille, d’un lieu magique, et d’un maréchal d’Empire devenu roi !

Louis-Sampion Bouglione est l’un des héritiers d’une des dernières grandes dynasties du cirque en France : la grande famille Bouglione. Montreurs d’ours dans les foires et fêtes foraines, les ancêtres italiens arrivent en France à la fin du XIXe siècle. Plongés dans l’effervescence du cirque des années 1920, les quatre frères, qui allaient donner leur nom à l’un des cirques les plus reconnus, proposent d’abord des spectacles de ménagerie, pour s’orienter ensuite vers le cirque en reprenant le Wild West Show de Buffalo Bill en 1926.

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Le cirque et l'Empire, deux histoires liées

En 1934, l’histoire du cirque se lie à l’histoire d’un lieu historique : les quatre frères Bouglione acquièrent le majestueux Cirque d’Hiver, construit par Jacques Hittorff en 1852. Le Cirque, inauguré par Louis Napoléon, fut renommé "Cirque Napoléon" et ne retrouve son nom initial qu’en 1873. Consacré à ses débuts à l’art équestre, il devient rapidement lieu d’art du cirque, avec notamment les débuts de Jules Léotard au trapèze, puis avec les spectacles des frères Bouglione.  Louis-Sampion Bouglione explique que "l'Empire et le cirque sont très liés. C'est un officier de cavalerie anglaise, Ashley, qui fut le premier à donner la forme de piste de 13 mètres de diamètre et à faire évoluer des chevaux. Il est venu en France et a été très vite suivi par les Franconie, une grande famille d'écuyers. D'ailleurs, le premier Franconie a entraîné Eugène de Beauharnais."

Fruit de ces deux histoires entremêlées, Louis-Sampion Bouglione voue une admiration sans borne à l’histoire de l'Empire et du Second Empire, auxquels sont dédiés deux musées privés, à l’intérieur du Cirque d’Hiver. Le premier rassemble des objets témoins de l’histoire du cirque au XIXe siècle. Le deuxième regroupe des objets spécifiquement consacrés à Napoléon, à ses généraux et maréchaux, à leurs uniformes, dans lesquels le père de Louis-Sampion puisait l’inspiration pour créer les costumes de cirque. "Émilien, mon père, m'a donné le goût à la collection, rapporte Louis-Sampion Bouglione. Il a sans cesse sauvegardé les costumes des spectacles du Cirque d'hiver et les archives. Il était toujours en quête de collections. […] Son but, depuis toujours, est de préserver notre culture du cirque et des artistes passés dans cette salle."

De l’Italie des montreurs d’ours à Napoléon III, Louis-Sampion Bouglione nous mène dans une histoire familiale et collective passionnante pour comprendre comment le goût de l'histoire lui est venu.

Intervenant

Louis-Sampion Bouglione est directeur du Musée privé du Cirque d’Hiver et co-directeur du Cirque d’Hiver. Il a préfacé l'ouvrage J'étais soldat de Napoléon ! : 200 ans, 200 objets de Vincent Bourgeot et Xavier Aiolfi, paru le 25 novembre 2021 aux éditions Esprit du temps. Il est l'auteur de :

  • Lettres d'un roi. Correspondance du Maréchal Murat (2015)
  • Le Cirque d'Hiver (avec Marjorie Aiolfi, Flammarion, 2002)

Références sonores

  • Archive d'un reportage au Cirque d'Hiver sur les dompteurs - RDF, 19 janvier 1947
  • Archive sur Joseph Bouglione qui présente la dynastie Bouglione dans Plein feu sur les spectacles du monde - RDF, 1er janvier 1950
  • Archive de l'émission La piste aux étoiles présentée par Pierre Tchernia - RTF, 21 décembre 1966
  • Musique "Bravo pour le clown" par Édith Piaf
  • Archive d'Yves Mourousi dans Feux croisés - RTF, 29 août 1973
  • Archive de l'acteur Raymond Pellegrin à propos de Napoléon dans Napoléon vu par le cinéma - France Culture, 15 août 1969

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