Pourquoi les amphores n'ont-elles pas de fond plat ?
Pourquoi les amphores n'ont-elles pas de fond plat ?
Pourquoi les amphores n'ont-elles pas de fond plat ? ©Radio France - Sepia Times / Anselme Calabrese
Pourquoi les amphores n'ont-elles pas de fond plat ? ©Radio France - Sepia Times / Anselme Calabrese
Pourquoi les amphores n'ont-elles pas de fond plat ? ©Radio France - Sepia Times / Anselme Calabrese
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Résumé

Avez-vous déjà observé une amphore ? Ce grand récipient en forme de poire est tout sauf pratique, puisque le fond se termine par… une pointe ! Pourquoi donc ce récipient composé de terre cuite, n'a-t-il pas de fond plat ? A quoi servait réellement le bout pointu de cet ustensile antique ?

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L'amphore, c'est l’équivalent de la bouteille d'aujourd'hui, symbole de l’Antiquité, utilisée pendant plus de mille ans pour le transport du vin, de l’huile et des salaisons de poisson. Ce grand récipient en terre cuite a un col étroit pourvu de deux anses et en-dessous, une panse plus ou moins ronde, comme une forme de poire. Mais surtout, le fond d’une amphore se termine en pointe. Cela vous donne un vase qui contient des dizaines de litres, que vous pouvez lever par les poignées prévues à cet effet, mais que vous ne pouvez pas poser par terre… On a connu les Grecs et les Romains plus ingénieux quand même. Alors pourquoi ont-elles cette forme si particulière ?

Amphores antiques typiques, trouvées en 1987 dans la ville de Saint-Romain-en-Gal, en France
Amphores antiques typiques, trouvées en 1987 dans la ville de Saint-Romain-en-Gal, en France
© Getty - DEA / G. DAGLI ORTI - De Agostini

La légende du sable

Une légende assez répandue voudrait que ce soit pour les planter dans le sable. Néanmoins, les caves et les celliers de l’Antiquité n’étaient pas remplis de sable. Ils étaient pavés, voire en terre battue, ce qui ne permettait en aucun cas d’enfoncer l'amphore dans le sol. Finalement, la seule manière de poser une amphore, c’est de la mettre debout dans un coin de la pièce. Une fois la première amphore appuyée dans l’angle, vous pouvez faire reposer les autres dessus, et stocker debout un grand nombre de récipients. Mais tout ça ne nous dit pas pourquoi on fabriquait les amphores avec un fond pointu...

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Clothilde Chamussy donne quelques éléments de réponses, et nous explique en quoi leur forme fournit des informations capitales aux archéologues : provenance, datation, contenu, on peut presque tout déduire du commerce antique avec seulement quelques morceaux d’amphore.

À lire aussi : De l'amphore au tonneau : le commerce antique du vin

Retrouvez la chaîne Youtube Passé Sauvage, créée par Clothilde Chamussy, une chaîne de vulgarisation scientifique en archéologie, anthropologie et histoire.

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Références

L'équipe

Vincent Decque
Réalisation