Les bâtiments romains, c'est du béton ! Mais pourquoi ?
Les bâtiments romains, c'est du béton ! Mais pourquoi ?
Les bâtiments romains, c'est du béton ! Mais pourquoi ? ©Radio France - Emmanuele Ciancaglini / Anselme Calabrese
Les bâtiments romains, c'est du béton ! Mais pourquoi ? ©Radio France - Emmanuele Ciancaglini / Anselme Calabrese
Les bâtiments romains, c'est du béton ! Mais pourquoi ? ©Radio France - Emmanuele Ciancaglini / Anselme Calabrese
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Résumé

Deux mille ans après leur construction, les monuments romains sont toujours dans le paysage. Certains d’entre eux culminent même à plusieurs dizaines de mètres de haut et semblent narguer les temples grecs, effondrés depuis longtemps. Alors pourquoi les bâtiments romains sont-ils les plus solides ?

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“Toujours debout” est un titre du chanteur Renaud, certes. Mais cela pourrait aussi être la devise de l’Empire romain : le Colisée culmine à 50 mètres de hauteur, les thermes de Caracalla à 45 mètres, l'arc de Constantin à 21 mètres, la colonne de Trajan à 40 mètres. C’est haut ! C’est du solide et c’est toujours debout... Bref, niveau architecture, les Romains, y'a pas mieux. On vous explique pourquoi.

Le Colisée, construit à Rome en Italie, 80 après J-C, est toujours debout, après des millénaires
Le Colisée, construit à Rome en Italie, 80 après J-C, est toujours debout, après des millénaires
© Getty - Laurent Emmanuel

Les bâtiments romains, c'est du béton !

En effet, dire que les bâtiments romains, c’est du béton, n'est pas une expression : ce sont les Romains qui ont inventé le béton. Enfin presque. Il y a bien quelques exemples d’utilisation avant, en Egypte ou en Judée, mais ce sont des cas isolés. Ce sont bien les Romains qui ont généralisé et surtout amélioré le procédé, qui porte le nom latin d'opus caementicium, que l'on peut traduire par le “travail du ciment”.

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Clothilde Chamussy détaille les différentes étapes de cette technique, et de son amélioration au fil des siècles, qui ont permis aux Romains de construire les édifices les plus audacieux et les plus extraordinaires à ce jour. Enfin, elle répond à la question que tout le monde se pose : pourquoi ne reste-t-il aujourd'hui dans nos paysages que les monuments romains ?

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Retrouvez la chaîne Youtube Passé Sauvage, créée par Clothilde Chamussy, une chaîne de vulgarisation scientifique en archéologie, anthropologie et Histoire.

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Vincent Decque
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