La notion de volonté a fait réfléchir les philosophes de la morale et de la politique.
La notion de volonté a fait réfléchir les philosophes de la morale et de la politique. ©Getty - Klaus Vedfelt
La notion de volonté a fait réfléchir les philosophes de la morale et de la politique. ©Getty - Klaus Vedfelt
La notion de volonté a fait réfléchir les philosophes de la morale et de la politique. ©Getty - Klaus Vedfelt
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D'après Montesquieu, "je suis libre quand je peux faire ce que je dois vouloir". Quelle place donner à notre volonté dans l'exercice de notre liberté ?

Tous les professeurs de philosophie expliquent à leurs élèves que la liberté ne consiste pas, comme ils le croient souvent, à faire “ce que l’on veut”. L’idée que la liberté consiste à faire ce que je veux est pourtant spontanée, elle révèle en nous d’abord la liberté par les obstacles extérieurs qu’elle rencontre. Or, j'ai moi-même une intention qui définit ma subjectivité, qui me définit comme source d’une action, et si quelqu’un m’en empêche alors je suis empêché d’être libre. Il y a donc une évidence d’abord dans cet empêchement, cet obstacle extérieur qui me révèle ma propre liberté.

Une tension entre notre volonté et nos actes

Alors pourquoi les professeurs de philosophie y résistent-ils ? Il y a en effet un autre problème : la notion de volonté, loin d’introduire une sorte d’évidence (“je veux” ou “je désire” quelque chose donc je le fais) introduit en nous quelque chose comme un écart intérieur, comme une tension, comme un problème et non pas une évidence.

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Plusieurs expériences nous révèlent même le fait de cette tension intérieure entre nous et nous-mêmes, entre notre volonté et nos actes. Il y a évidemment le problème du choix et de l’hésitation. C’est facile de faire ce que tu veux, mais qu’est-ce que tu veux ? Est-ce que tu veux A ou est-ce que tu veux B ? (...)

La chronique est à écouter dans son intégralité en cliquant sur le haut de la page. Histoire, économie, sciences, philosophie, histoire de l'art…  Écoutez et abonnez-vous à la collection de podcasts "Le Pourquoi du comment" ; les meilleurs experts répondent à toutes les questions que vous n'osez poser.

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