Scène d'affrontement dans "West Side Story" ©Getty - Gjon Mili/The LIFE Picture Collection
Scène d'affrontement dans "West Side Story" ©Getty - Gjon Mili/The LIFE Picture Collection
Scène d'affrontement dans "West Side Story" ©Getty - Gjon Mili/The LIFE Picture Collection
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Résumé

Sorti en 1961, "West Side Story" est un "Roméo et Juliette" contemporain où les chansons disent, et les danses chorégraphient, la lutte qui se joue entre deux bandes rivales. Pour Rousseau, c'est par le chant que l'âme s'exprime le mieux, que permet-il de dire de plus qu'un dialogue ?

avec :

Patrick Niedo (Danseur et historien de Broadway).

En savoir plus

Le 26 septembre 1957, la comédie musicale West Side Story voit le jour au Winter Garden de New York. Elle y sera jouée 732 fois avant de rejoindre les planches du Broadway Theatre, puis celles de Londres et de Paris, où l'on pouvait encore l'admirer en 2007, cinquante ans plus tard. Le 27 septembre 1957, on peut lire dans le New York Times : "West Side Story est un travail incandescent qui trouve des fragments de beauté insolites parmi la vermine de la rue". Cinq ans plus tard, le film issu de la comédie musicale rafle dix Oscars et s'installe durablement dans l'imaginaire occidental du monde entier.

L'invité du jour :

Patrick Niedo, spécialiste de la comédie musicale

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La chorégraphie comme narration

"West Side Story" est une œuvre absolument unique parce que pour la première fois, et la seule fois de toute l'histoire de la comédie musicale américaine, c'est la chorégraphie de Jerome Robbins qui fait avancer l'action en même temps que les chansons. La définition d'une comédie musicale, c'est une pièce de théâtre en musique dont les chansons font avancer l'action ou expliquent la psychologie d'un personnage. Mais ici, c'est la chorégraphie qui fait avancer l'action.      
Patrick Niedo

"West Side Story", un sujet politique

On a deux bandes rivales dans "West Side Story" : l'une des bandes est plus basanée, les Sharks, et l'autre bande, les Jets, se croit véritablement supérieure parce qu'ils sont plus blancs que les autres, alors qu'ils ne sont pas Américains d'origine. "West Side Story" est un sujet difficile, et ce n'est pas si facile que ça sur une scène de Broadway en 1957, de terminer un acte avec deux morts sur scène. Le rideau se ferme, et deux personnes sont allongées par terre. La jeunesse américaine voit un spectacle dans lequel on parle de jeunesse et ça, c'est rare à Broadway.    
Patrick Niedo

Numéro de Playbill de 1959 (magazine mensuel américain destiné à tous les spectateurs de pièces de théâtre ou de comédies musicales)
Numéro de Playbill de 1959 (magazine mensuel américain destiné à tous les spectateurs de pièces de théâtre ou de comédies musicales)
- Archive de Patrick Niedo

Sons diffusés :

  • Lecture d'Adèle Van Reeth d'un extrait de Roméo et Juliette, de Shakespeare
  • Chanson de Michael Jackson, Beat It
  • Extraits du film West Side Story, de Jerome Robbins et Robert Wise, 1961
  • Lecture d'Adèle Van Reeth d'un extrait de Rousseau
  • Archive résultat des Oscars le 10 avril 1962, France Inter, actualités de 12h30
  • Archive de Leonard Bernstein du 21 novembre 1981
  • Archive de Jacques Brel
Références

L'équipe

Adèle Van Reeth
Adèle Van Reeth
Adèle Van Reeth
Production
Géraldine Mosna-Savoye
Production déléguée
Nicolas Berger
Réalisation
Isis Jourda
Collaboration
Manon de La Selle
Collaboration
Anaïs Ysebaert
Collaboration
Jules Barbier
Collaboration