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Le parlement européen a 35 ans, ce qui n’est pas tout à fait l’âge de la maturité. C’est l’institution communautaire qui est a le plus gagné en pouvoir et en représentativité au cours des décennies.

Le parlement --indissoluble-- vote, en co-décision avec le Conseil des ministres, approuve la composition de la Commission, concourt à l’adoption et à l’exécution du budget, peut censurer celle-ci (cela a failli arriver en 1999, la Commission Santer préférant démissionner), coopère avec les 28 parlements nationaux.

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Élus ou réélus tous les cinq ans, selon un scrutin de liste à un tour, les 751 députés (législature 2014-2019) sont l’illustration la plus visible de la représentation populaire. Pourtant, l’abstention est souvent considérable (57 % en 2009), particulièrement sensible dans beaucoup d’anciens pays de l’Est.

Christian Lequesne est chercheur au CERI