L’usage de la guillotine, introduite en France en 1792, perdura jusqu’en 1977 tout en connaissant une accélération sous la terreur.
L’usage de la guillotine, introduite en France en 1792, perdura jusqu’en 1977 tout en connaissant une accélération sous la terreur. ©Getty - 	Hulton Archive
L’usage de la guillotine, introduite en France en 1792, perdura jusqu’en 1977 tout en connaissant une accélération sous la terreur. ©Getty - Hulton Archive
L’usage de la guillotine, introduite en France en 1792, perdura jusqu’en 1977 tout en connaissant une accélération sous la terreur. ©Getty - Hulton Archive
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L'émission "Lieux de mémoire" consacrait en 1997 une émission à la guillotine. Michel Vovelle, Daniel Arasse, Jacques Delarue et Antoine de Baecque retraçaient l’histoire de celle que l’on surnomma "le rasoir national", "la raccourcisseuse patriotique" ou plus simplement "la veuve"...

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L’usage de la guillotine, introduite en France en 1792, perdura jusqu’en 1977 tout en connaissant une accélération sous la terreur. Image emblématique de la période révolutionnaire, elle déconcerte d’abord les badauds qui lui reprochent de dépouiller l’exécution de son aspect spectaculaire. A tel point qu’on entendra chanter dans les rues de Paris "_Rendez-nous la potence ! Rendez-nous la potence !"  _Antoine de Baecque expliquait :

La charrette c’est en quelque sorte la manière de prolonger le supplice… Il y a  une certaine frustration de la nation, du peuple assemblé, face à la mort par guillotine.

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58 min

"Le moulin à silence" a ainsi, par la nouvelle mise en scène qu’il proposait, profondément et durablement changé le regard des citoyens sur la mise à mort, en même temps qu’elle tranchait, de manière égale, sans faire de différence, cou royal ou cou plébéien. De l’exécution de Louis XVI,  Michel Vovelle disait :

Ce que l’on a voulu trancher, c’est tout un système de hiérarchie, de représentation et de sacralisation… La mort du roi c’est une désacralisation.

D’abord érigée en place publique, la guillotine va peu à peu se déplacer vers les périphéries pour finir à l’abri des regards dans l’enceinte des prisons.

  • Production : Anice Clément
  • Réalisation : Pascale Rayet
  • Lieux de mémoire - La guillotine - 1ère diffusion : 13/11/1997
  • Indexation web : Documentation sonore de Radio France

L'équipe

Philippe Garbit
Philippe Garbit
Philippe Garbit
Production
Hassane M'Béchour
Collaboration
Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
Albane Penaranda
Production déléguée
Virginie Mourthé
Réalisation
Mathilde Wagman
Production déléguée