L'aviateur Jean Mermoz à la porte du poste de pilotage de son avion en 1937.
L'aviateur Jean Mermoz à la porte du poste de pilotage de son avion en 1937.
L'aviateur Jean Mermoz à la porte du poste de pilotage de son avion en 1937. ©Getty - Photo by Jean-Gabriel SERUZIER/Gamma-Rapho via Getty Images
L'aviateur Jean Mermoz à la porte du poste de pilotage de son avion en 1937. ©Getty - Photo by Jean-Gabriel SERUZIER/Gamma-Rapho via Getty Images
L'aviateur Jean Mermoz à la porte du poste de pilotage de son avion en 1937. ©Getty - Photo by Jean-Gabriel SERUZIER/Gamma-Rapho via Getty Images
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Résumé

Au micro du journaliste Paul Guimard, l'écrivain Joseph Kessel raconte sa vie d’aventures dans une série d’entretiens diffusés sur la Chaîne Nationale au printemps 1956. Dans les volets 10, 11 et 12, il évoque l'Amérique des années 30, son admiration pour Jean Mermoz, et enfin l'Espagne de 1934.

avec :

Jean Mermoz (Aviateur français (1901-1936)), Joseph Kessel (romancier et grand reporter (1898-1979)).

En savoir plus

En 1956, dans une série de douze entretiens diffusés sur les ondes de la radiodiffusion nationale, Kessel racontait à Paul Guimard quelques souvenirs de ses grands voyages qu'il effectua comme journaliste. 

Dans les trois derniers épisodes, l'auteur de Belle de jour, de L'Armée des ombres, du Lion, évoquait son voyage en Amérique, au début des années 1930 ; son admiration pour Jean Mermoz ; et enfin son reportage dans l'Espagne de 1934, où il assista au prologue de la guerre civile, elle-même annonciatrice de la guerre qui ravagerait, peu après, l'Europe toute entière.

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Il racontait son émotion et sa tristesse lorsqu'il avait appris la disparition de Jean Mermoz, "un des coups les plus durs de ma vie". Aussitôt il pense à écrire sa vie et décide de se rendre en Amérique du Sud, sur ses traces : 

Je me suis donc rendu en Amérique du Sud. Cela été un magnifique pèlerinage, parce que tout encore était marqué de son passage. Il y avait au Chili, en Argentine, au Paraguay, en Uruguay, au Brésil des restaurants, des boutiques à son nom. Je retrouvais sur place son extraordinaire activité de précurseur et de pionnier. (...) Mermoz non seulement avait fait le premier vol de nuit, non seulement il a traversé les Andes le premier, mais encore il a aussi défriché les voies aériennes de l’Uruguay et du Paraguay, et, enfin, il s'est rendu jusqu'à la Terre de Feu. Il a été le pionnier partout.

  • Par Paul Guimard 
  • Entretiens avec Joseph Kessel, témoin parmi les hommes 4/4 : Parties 10 à 12 (1ère diffusion : 18 et 25/05/1956 ; 01/06/1956 Chaîne Nationale)
  • Indexation web : Sylvain Alzial, Documentation Sonore de Radio France
  • Archive Ina-Radio France

À réécouter : Entretiens avec Joseph Kessel, témoin parmi les hommes, 1/4 : "J’ai regardé les événements et les hommes, et je les ai racontés aussi bien que j’ai pu"

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Références

L'équipe

Philippe Garbit
Philippe Garbit
Philippe Garbit
Production
Hassane M'Béchour
Collaboration
Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
Albane Penaranda
Production déléguée
Virginie Mourthé
Réalisation
Mathilde Wagman
Production déléguée