Le philosophe Emmanuel Levinas en 1993.
Le philosophe Emmanuel Levinas en 1993. ©Getty - Ulf Andersen
Le philosophe Emmanuel Levinas en 1993. ©Getty - Ulf Andersen
Le philosophe Emmanuel Levinas en 1993. ©Getty - Ulf Andersen
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"Les Chemins de la connaissance" proposent en 1981 une série de dix entretiens avec le philosophe Emmanuel Levinas dans les lesquels il synthétise ses travaux philosophiques. Dans le neuvième volet il traite de la notion qu'il nomme "la gloire du témoignage".

En 1981, le philosophe Emmanuel Levinas est invité par Philippe Némo dans "Les Chemins de la connaissance" pour dix entretiens qui nous font entrer dans le cœur de son travail philosophique. Dans le neuvième volet, il aborde ce qu'il nomme "La gloire du témoignage". On parle souvent de la responsabilité comme un poids, une charge : on justifie par exemple les salaires affolants des dirigeants des grandes entreprises par la lourde tâche de porter sur leurs épaules la responsabilité des décisions à prendre. Si on est pénalement responsable de soi-même et de la conséquence de ses actions, il y a également une certaine responsabilité légale envers autrui : l’assistance à une personne en danger ou encore la responsabilité parentale en sont des exemples.

La loi est évidemment plus complexe et pernicieuse que cela : on pourrait rappeler dans le droit français le fameux délit de solidarité sanctionnant toute personne apportant de l’aide à des personnes en situation irrégulière. La responsabilité pénale n’est donc pas une solidarité innée mais bien un concept codifié par le droit.

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Dans l’éthique d’Emmanuel Levinas, ce n’est pas le droit ou une quelconque constitution mais bien une responsabilité originelle de chaque être humain pour soi et pour les autres : le visage, en commandant à l’autre de le servir, est l’avatar de cette innéité de l’éthique. Cela semble pourtant lourd de conséquences : le sujet devrait alors porter la responsabilité de tous les autres êtres qu’il croise. Il y a une sorte de soif inextinguible de l’exigence éthique chez Levinas qui paraît au premier coup d’œil enfermer le sujet dans un monde dominé par une exigence constante de responsabilité.

  • Par Philippe Némo
  • Avec Emmanuel Levinas
  • Réalisation : André Mathieu
  • Les Chemins de la connaissance - Levinas 9/10 : La gloire du témoignage (1ère diffusion : 12/03/1981)
  • Edition web : Sandrine England, Documentation de Radio France
  • Archive Ina-Radio France

L'équipe

Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
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Albane Penaranda
Production
Mathias Le Gargasson
Production déléguée
Dans l'atelier de restauration de l'Ina, antenne Radio France
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Anne de Biran
Anne de Biran