Décrocher la lune : un pas de géant

Edwin E. Aldrin Jr et modules lunaires lors de l'expédition Apollo 11
Edwin E. Aldrin Jr et modules lunaires lors de l'expédition Apollo 11 - NASA
Edwin E. Aldrin Jr et modules lunaires lors de l'expédition Apollo 11 - NASA
Edwin E. Aldrin Jr et modules lunaires lors de l'expédition Apollo 11 - NASA
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De la mission Apollo 11 aux récentes découvertes qui nous informent sur le climat terrestre, l'histoire et les enjeux à venir de l'exploration lunaire.

Avec
  • Jean-Pierre Bibring Professeur de physique à l'Université Paris-Sud, Centre scientifique d'Orsay et astrophysicien à l'Institut d'Astrophysique Spatiale.

Les premiers humains à se poser sur la Lune le firent le 21 juillet 1969, lors de la mission Apollo 11. Ce fut le point culminant de la course spatiale engagée entre les Etats-Unis et l'URSS, alors en pleine guerre froide. Le premier astronaute à poser le pied sur la Lune fut Neil Armstrong, suivi de Buzz Aldrin. A ce jour, douze hommes ont pu se promener sur la lune, et l'agence spatiale chinoise songe à renouveler l'exploit. Tout au long de l'histoire de l'exploration lunaire, les enjeux de cet exploit technologique dépassent largement la sphère purement scientifique, elle atteint des dimensions stratégiques, politiques, militaires, économiques et symboliques.

Edwin E. Aldrin Jr lors de l'expédition Apollo 11
Edwin E. Aldrin Jr lors de l'expédition Apollo 11
- NASA

Mais à elles seules les retombées en terme de connaissances pour l'humanité sont toujours d'actualité : comment l'être humain peut survivre dans l'espace, atterrir sur un autre objet que la terre, en redécoller, sortir de l'atmosphère et y rentrer, s'arracher à l'attraction terrestre et pourtant y revenir, utiliser outils, combinaisons, communications et véhicules et ramener des échantillons de poussière de lune qui n'ont pas fini de nous étonner. Une des découvertes marquantes a été d'apprendre que la lune est née d'une collision et que c'est grâce à elle que la Terre a gardé une stabilité évolutive de son climat. D'autres surprises se profilent : de l'eau sous différentes formes, de mystérieuses grottes découvertes, et une face cachée qui garde ses secrets...

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Archive : avec les volontaires de l'espace

Le discours de John Fitzgerald Kennedy « Nous choisissons d'aller sur la Lune » prononcé le 12 septembre 1962 dans lequel il promet de voir un Américain poser le pied sur la Lune avant la fin des années 1960 :

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La vingt-cinquième édition des Lectures Sous l'Arbre, en région Auvergne-Rhône-Alpes, comporte une journée de découverte du ciel et des étoiles, le lundi 15 août (page 6 de la présentation suivante) :

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