France Culture
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© Sarah Debris-Erny, Radio France
© Sarah Debris-Erny, Radio France
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Mécaniques des épidémies, saison 7 : la peste
Pour cette 7e saison de la collection Mécaniques des épidémies, Renaud Piarroux, médecin, chef de service à la Pitié-Salpêtrière, mène une enquête épidémiologique sur la peste. Comme il l’a fait pour les saisons précédentes consacrées notamment au choléra, au covid, à la variole ou encore au sida.
58 min
Photo d’une équipe paramédicale prise le 26 février 2021 à Ituri en République Démocratique du Congo, où plus de 300 cas de peste bubonique avaient été recensés.
Peu à peu, la peste disparaît d'Europe et se cantonne à quelques régions du monde. Au XIXe siècle, la troisième pandémie de peste arrive en Asie, où elle tue 15 millions de personnes, surtout en Inde. Depuis peu, c'est au Kirghizistan, en RDC et à Madagascar que des foyers historiques sont détectés.
14 min
Pendant la pandémie de peste noire au XVIIe siècle, les médecins portaient des masques à bec, des gants en cuir et de longs manteaux pour tenter de repousser la maladie.
Avec la colonisation par le rat noir, cette fois, de tout le pourtour de la Méditerranée dès l'an 1000, et les nombreux échanges commerciaux entre l’Asie et l’Europe, les conditions sont réunies pour faire émerger une nouvelle pandémie de peste qui se poursuivra pendant 400 ans : la peste noire.
15 min
Rattus rattus, le rat noir, dont le rôle a été prépondérant dans la diffusion de la peste sous l’empire romain : avec le développement du commerce et les bateaux chargés de grains, le rat noir contaminé par la peste (par les puces qu’il portait), a colonisé de nombreux territoires.
La peste de Justinien, du nom de l’empereur romain d’Orient, est la première pandémie de peste avérée dans le monde méditerranéen. Comment a-t-elle pu ravager à ce point cette région, jusqu'à décimer la population de Constantinople, le cœur battant de l'empire ?
13 min
Photo montage des portraits d’Alexandre Yersin (qui a découvert de la bacille de la peste) et Paul-Louis Simond (qui a découvert le rôle de la puce du rat dans la transmission de la peste).
Pendant plus de 1000 ans, la reine des épidémies échappe à la médecine. Pour commencer à comprendre son mode de transmission, il faut attendre la fin du XIXe siècle, et ce moment où les découvertes de deux scientifiques de génie, Alexandre Yersin et Paul-Louis Simond, vont s'avérer décisives.
14 min
Quelques mois avant l'épidémie de choléra, Haïti a été touché par un grave séisme en janvier 2010
Le choléra en Haïti, 2010-2019 5/4 : Le choléra en Haïti, 2010-2019
Quand l’épidémiologiste Renaud Piarroux est invité en Haïti en octobre 2010, il ne sait pas qu’il va révéler un scandale politique et scientifique mondial. Et qu’il s’engage dans une bataille de huit années pour faire accepter la vérité, et ainsi, stopper l’épidémie.
58 min
Mécaniques des épidémies, sixième saison : la variole, racontée par Renaud Piarroux
Depuis 40 ans, la variole a été éradiquée de la surface de la terre. Appelée aussi "petite vérole", elle a été un ennemi mortel pendant des siècles. En quatre épisodes, l'épidémiologiste et professeur Renaud Piarroux vous conduit jusqu’à l’origine de ce fléau, qui a dépeuplé des continents.
58 min
Des femmes se faisant vacciner contre la variole, le 2 octobre 1955, en France
Au XXe siècle, la variole sera la première maladie éradiquée grâce à la médecine moderne. Le rêve du médecin britannique Edward Jenner est devenu réalité. Mais a-t-on tiré toutes les bonnes leçons de cette éradication mondiale ?
13 min
Médecins vaccinant la population lors d'une épidémie de variole dans l'Etat du Bihar, en Inde, en juillet 1974
Grande ordonnatrice des rapports de forces géopolitiques, la variole a aussi permis une avancée spectaculaire dans le progrès de l’humanité : c’est en s’y intéressant qu’un médecin, le docteur Edward Jenner, a eu l’idée même de la vaccination.
15 min
1764 : Un Indien d'Ottawa affronte le colonel Henry Bouquet qui a autorisé ses officiers à propager la variole parmi les Amérindiens
Installée en Europe au Moyen Âge, la variole va s’exporter ensuite vers le Nouveau monde avec l'arrivée des conquistadores. Son impact y sera tel que la maladie va contribuer à dessiner les rapports de domination, et par conséquent, la carte des influences géopolitiques, jusqu’à aujourd’hui.
14 min
Enluminure présentant une maladie qui semble être la variole, Bible de Toggenburg (Suisse), 1411
Comment, des siècles après son apparition, la variole est-elle devenue un fléau pour l'humanité ? À quel moment cette maladie a-t-elle véritablement émergé ? Dans ce premier épisode, l'épidémiologiste Renaud Piarroux remonte le temps pour revenir aux origines de ce virus.
15 min
Mécaniques des épidémies, sixième saison : la variole, racontée par Renaud Piarroux
Depuis près de 40 ans, la variole a été éradiquée. Appelée aussi "petite vérole", elle a été un fléau mortel pendant des siècles. En quatre épisodes, l'épidémiologiste Renaud Piarroux retrace l'histoire de cette maladie qui a dépeuplé des continents, depuis son origine.
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À propos du podcast

© Sarah Debris-Erny, Radio France
© Sarah Debris-Erny, Radio France

France Culture inaugure une nouvelle collection de podcasts originaux, qui permettent de comprendre l’histoire des virus, des épidémies et des pandémies historiques, et actuelles.

On vous propose de passer de l’autre côté du miroir : découvrez les coulisses de cinq grandes épidémies récentes ou historiques, du point de vue d’un médecin de terrain, d’un chercheur, celui de l'épidémiologiste, Renaud Piarroux, professeur et chef de service à la Pitié-Salpêtrière, à Paris.

Ces Mécaniques des épidémies nous racontent et nous aident à comprendre comment apparaissent ces maladies, comment les sociétés et les politiques réagissent, et comment elles bouleversent nos vies.

Un podcast raconté par Renaud Piarroux, réalisé par Clément Nouguier, Eric Lancier et Alexandra Kandy-Longuet. 
Conseillère au programme : Camille Renard, avec la collaboration de Pascaline Bonnet. Documentalistes INA : Delphine Desbiens et Arnaud Plançon.

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