Tristan et Yseut buvant le philtre d'amour, enluminure du Tristan de Léonois (Roman de Lancelot de Gaultier de Moap), 1470.
Tristan et Yseut buvant le philtre d'amour, enluminure du Tristan de Léonois (Roman de Lancelot de Gaultier de Moap), 1470. - Évrard d'Espinques /BnF, manuscrit Français 112, enluminure du folio 239 recto/Wikicommons
Tristan et Yseut buvant le philtre d'amour, enluminure du Tristan de Léonois (Roman de Lancelot de Gaultier de Moap), 1470. - Évrard d'Espinques /BnF, manuscrit Français 112, enluminure du folio 239 recto/Wikicommons
Tristan et Yseut buvant le philtre d'amour, enluminure du Tristan de Léonois (Roman de Lancelot de Gaultier de Moap), 1470. - Évrard d'Espinques /BnF, manuscrit Français 112, enluminure du folio 239 recto/Wikicommons
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Qui sont Iseut la Blonde et le musicien Tristan, les amants adultères? Tristan est le neveu du roi Marc, celui-ci est l'époux d’Iseut. De quel amour s'aiment-ils? Couple fondé par un philtre magique, ils sont les amants aux mille ruses.

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D’un amour né de l'artifice naît une passion tyrannique et rusée. Fugitifs, pourchassés, en « état de péché mortel », leur histoire d’amour tragique, d’abord racontée par Beroul et Thomas, a divisé les auteurs médiévaux, comme Chrétien de Troyes et les troubadours. C’est au fil des siècles, et surtout depuis le romantisme, qu'ils sont venus à incarner l’amour absolu.

Charles Dantzig note que leur légende  "reste très vivace". "Depuis l'an 2000, il n'y a pas eu moins de trois films à grand spectacle, dont deux d'animation, deux comédies musicales, tirées de l'histoire de Tristan et Iseut.". "C’est l'une des plus anciennes fictions amoureuses françaises », rappelle-t-il. 

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« Tristan et Iseut, poursuit Charles Dantzig, nous parle d'un certain type d’amour, amour incontestablement égalitaire, celui-ci, d’un amour qui rencontre des obstacles et des ruses pour se réaliser, mais d'un amour qui, d'une certaine façon, ne nous apprend rien sur celui que nous pouvons éprouver. Puisque, si Tristan et Iseut s'aiment, c'est qu'ils ont bu un philtre d'amour. Et c'est toute l'analyse de mon invité d’aujourd’hui"

Qui sont Tristan et Iseut? Pour en parler, Charles Dantzig reçoit Michel Zink, de l'Académie française. Il a été professeur au Collège de France, titulaire de la chaire de Littératures de la France médiévale de 1994 à 2016. Il a récemment publié Tristan et Iseut, un remède à l’amour, (Stock, 2022) et aux Belles Lettres, Seuls les enfants savent lire(en 2019) et On lit mieux dans une langue qu’on sait mal (2021).

"Tristan et Iseut sont beaux, naturellement, indique Michel Zink, mais il est difficile de s'en faire une idée, car ils ne sont pas décrits. S’ils l'étaient, ils répondraient aux critères de l'époque de l’amour. C’est Iseut la blonde, c'est obligatoire. Elle devait avoir des petits seins hauts et fermes, la taille fine, le ventre, un peu en avant, comme la beauté de l'époque. Et lui, les épaules larges, les hanches étroites et des cheveux blonds finement bouclés. C'est généralement comme ça qu'on décrit la beauté masculine". 

"Quant au portrait moral, poursuit Michel Zink, il est presque aussi difficile à saisir. Car en dehors du fait qu'ils aiment, on les voit adopter des comportements très différents et très énigmatiques dans les différentes versions, puisque c'est une histoire qui n'est pas connue par un récit, mais par de multiples récits et souvent fragmentaires. Donc, on voit leur amour, les ruses qu'ils déploient, quelquefois méchamment, en trouvant un plaisir dans la méchanceté pour berner le roi Marc et sa cour.

L’ idéalisation ultérieure de l’histoire tragique de Tristan et Iseut a transformé ce récit médiéval en "pur symbole d'un amour absolu, d'un amour à la vie, à la mort", note Michel Zink.

Photogravure publiée en 1894, scène "Isolde rencontre Tristan" (Acte 2), de l'opéra "Tristan et Isolde" de Richard Wagner, créé en 1865, mentionné par C.Dantzig
Photogravure publiée en 1894, scène "Isolde rencontre Tristan" (Acte 2), de l'opéra "Tristan et Isolde" de Richard Wagner, créé en 1865, mentionné par C.Dantzig
© Getty - Theodor Pixis

Auteurs : Béroul puis Thomas, à moins que ce ne soit Thomas puis Béroul, vers 1170 et 1180, suivis par de multiples auteurs. 

Œuvre : Tristan et Iseut.

Personnages : Tristan et Iseut.

Bibliographie :

Tristan et Iseut, bibliothèque de la Pléiade, Gallimard

Michel Zink, Tristan et Iseut, un remède à l’amour, Stock

Charles Dantzig et Personnages en personne sur Facebook : https://www.facebook.com/charles.dantzig

Instagram : cdantzig

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