France Culture
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Résumé

La Seconde enfance Lu par Nathan Bernat

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Né le 30 août 1929 en Chine, François Cheng est issu d'une famille de lettrés et d'universitaires - ses parents comptaient parmi les premiers étudiants boursiers envoyés aux États-Unis. Il poursuit ses études secondaires à Chongquing de 1937 à 1945. La guerre terminée, la Chine sombre peu après dans la guerre civile qui jette la jeunesse dans le désarroi ou la révolte. Après un temps d'errements, il entre à l'Université de Nankin.

Début 1948, son père participe en tant que spécialiste des sciences de l'éducation à la fondation de l'UNESCO, grâce à laquelle il peut venir en France. Il se consacre à l'étude de la langue et de la littérature françaises. Il traverse alors une assez longue période d'adaptation marquée par le dénuement et la solitude avant d'obtenir en 1960 un emploi stable au Centre de linguistique chinoise (devenu plus tard le Centre de recherches linguistiques sur l'Asie orientale à l'École des Hautes Etudes en Sciences Sociales). Parallèlement à son travail, il s'est employé à traduire les grands poètes français en chinois et à rédiger sa thèse de doctorat. En 1969, il est chargé de cours à l'Université de Paris VII. Dès lors, il mènera de front l'enseignement et création personnelle. Il sera naturalisé français en 1971. En 1974, il devient maître de conférences, puis professeur à l'Institut National des Langues et Civilisations Orientales, tandis que ses travaux se composent de traductions des poètes français en chinois et des poètes chinois en français, d'essais sur la pensée et l'esthétique chinoises, de monographies consacrées à l'art chinois, de recueils de poésies, de romans et d'un album de ses propres calligraphies.

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Elu à l'Académie Française le 13 juin 2002, au fauteuil de Jacques de Bourbon Busset, François Cheng a reçu le Grand Prix de la Francophonie pour l'ensemble de son œuvre.

Dernier ouvrage paru : A l'orient de tout, anthologie poétique  (Gallimard, 2005)

Réalisation : Marguerite Gateau

Prise de son et mixage : Catherine Déréthé

Montage : Matthieu Le Roux

Assistante à la réalisation : Clémence Gross