C'est le moment de voter...
C'est le moment de voter... ©Getty - CSA Images
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Comment, aux Etats-Unis, le gerrymandering permet-il aux hommes politiques de choisir leur peuple, et non au peuple de choisir leur représentant ? On revient sur l'histoire du vote aux Etats-Unis et la crise démocratique qui en découle, à l'occasion des midterms, les élections de mi-mandat.

Avec
  • Denis Baranger professeur de droit public à l'université Paris II Panthéon - Assas

Avez-vous déjà entendu parler du "gerrymandering" ?
Oui, gerrymandering, du nom de Elbridge Gerry accusé en 1811 d'avoir découpé une circonscription du Massachusetts pour favoriser son parti. Peut-être pas...
Pourtant, et alors qu'ont lieu les élections de mi-mandat aux Etats-Unis, ce découpage, ou plutôt ce charcutage électoral, a parfois des airs d'astuce. Et même de trucage, pour faire élire tel candidat ou restreindre les territoires de son opposant.
Simple jeu politique ou véritable danger démocratique, le gerrymandering est-il l'invention de la triche légale ?

Le suffrage "universel"

"Après la guerre de Sécession, on proclame le 14e amendement qui affirme que tous les citoyens sont égaux et que les anciens esclaves sont des citoyens. Le 15e amendement prohibe la discrimination raciale en matière d'élection. En pratique, ça ne change rien. Les Jim Crow Laws (1877) sont votées et limitent la possibilité des minorités raciales de voter. On attend 1965, un siècle après la guerre de Sécession, pour que Lyndon B. Johnson, un président du sud plutôt réactionnaire, comprenne que c'est dans son intérêt politique de légiférer sur les droits civiques. Il fait passer le 1965 Voting Rights Act, qui détricote le dispositif de Jim Crow et impose des règles." Denis Baranger

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"Les États du sud essaient de reprendre d'une main ce qu'on avait donné aux esclaves noirs de l'autre. Ça va donner les Jim Crow Laws (1877) qui vont contourner la question de l'égalité. On va dire aux anciens esclaves : si vous voulez voter, il faut payer un certain impôt. Si vous voulez voter, il faut que votre père ou votre grand-père ait voté avant, quand vous étiez esclave. Est-ce que vous savez lire et écrire ? Quand vous étiez esclave, vous n'aviez pas d'éducation ? Ces mesures vont fonctionner jusqu'au Civil Rights Movement (1954-1968)." Denis Baranger

Le déclin des républicains ?

"Après les midterms de 2018 les démocrates prennent le contrôle de la Chambre des Représentants tandis que les républicains conservent le Sénat. Les républicains sont pris d'une grande peur, ils constatent qu’ils ont des chances de se mettre à perdre les élections dans beaucoup d'États car les majorités blanches ne sont plus automatiques. Le cas typique, c'est la Géorgie. C'est un État dans lequel maintenant, au dernier recensement, il y a 50, 1 % de Blancs. Les républicains s’appuient sur l’électorat blanc et tous se disent, depuis l’élection d’Obama : Maintenant, on peut perdre." Denis Baranger

L'appel à la fraude électorale

"En 2016, Trump est élu au niveau des états fédérés par le collège électoral, c'est-à-dire qu'il a suffisamment de grands électeurs républicains. Mais il est battu au vote populaire. Si on avait eu une unique circonscription américaine, il aurait perdu de plusieurs millions de voix. Comme c'est un homme susceptible et orgueilleux, il est vexé et déclare que l’élection est une fraude." Denis Baranger

Un vote inutile ?

"Tocqueville disait : “Dans une démocratie, chaque génération est un peuple tout nouveau.” La génération des gens qui ont entre 20 et 25 ans aux Etats-Unis et en France pense que le vote est un acquis. Ce n’est pas transformationnel, ce n’est pas disruptif, ça ne va pas changer les choses. Prenez la crise climatique : les jeunes savent que ce n'est pas en votant que les choses changeront, ce qui augmente le taux d'abstention." Denis Baranger

Sons diffusés :

  • Extrait de la série Les Simpson, saison 20
  • Extrait du film Free State of Jones, de Gary Ross, 2016
  • Chanson de Childish Gambino, This is America
  • Archive d'un discours de Joe Biden, Chaos en Amérique à 6 jours des midterms, 02/11/2022
  • Extrait du film Mr Smith au Senat, de Frank Capra, 1940
  • Chanson de West Side Story, A**merica

Bibliographie :

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