Les dinosaures ont-ils vraiment disparu ?

S'ils n'ont pas disparu... où trouver encore les dinos ?
S'ils n'ont pas disparu... où trouver encore les dinos ? ©Getty - CSA-Printstock
S'ils n'ont pas disparu... où trouver encore les dinos ? ©Getty - CSA-Printstock
S'ils n'ont pas disparu... où trouver encore les dinos ? ©Getty - CSA-Printstock
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Mais s'ils n'ont pas disparu, alors... où sont-ils ?

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La réponse à cette question : "les dinosaures ont-ils vraiment disparu ?" pourrait être simple : oui ou non... mais évidemment, ce serait trop simple, car encore faut-il savoir ce que l'on entend par "dinosaures" et par "disparition", autrement dit : à quoi et à quelle période on se réfère.
C'est comme si, paradoxalement, on cherchait à savoir la fin de l'histoire sans en connaître le début. Mais parce qu'il n'y a pas que des diplodocus et du Jurassique, mise au point aujourd'hui sur ce que l'on sait ou pas des dinosaures et de leur existence, et donc peut-être de leur persistance…

Vivons-nous dans un monde peuplé de dinosaures ?

“On sait que les dinosaures sont des animaux actifs mais avec un cerveau souvent minuscule, parfois un petit peu plus gros chez certains types de dinosaures carnivores. En 1996, des scientifiques découvrent les premiers dinosaures à plumes, ce qui change complètement notre vision des dinosaures. Car cette découverte met fin à un débat vieux de 150 ans sur si oui ou non, les oiseaux descendaient des dinosaures. En 1996, on se dit que les dinosaures n’ont pas disparu. Nous vivons dans un monde peuplé de dinosaures, car peuplé d’oiseaux.” Ronan Allain

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Quelles familles de dinosaures ?

“On peut parler des oiseaux car au sein des dinosaures, il y a des lignées, des familles, des groupes très différents. Les oiseaux constituent un de ces groupes, mais il y en a beaucoup d’autres.
Le groupe des cératopsiens auquel appartiennent les tricératops avec des grandes collerettes et des cornes. Ce groupe comprend en son sein des centaines d’espèces. Un autre groupe que tout le monde connaît est celui des sauropodes, auquel appartient le diplodocus. Ce sont des grands quadrupèdes herbivores avec un long cou, une petite tête et une très longue queue. Ce groupe des sauropodes apparaît il y a 230 millions d'années et disparaît il y a 66 millions d'années.” Ronan Allain

Une extinction progressive

“Il y a 66 millions d’années, la météorite explose au Mexique et va tuer tout un tas d'animaux très rapidement, car l’impact est estimé à plus de 10 milliards de fois celui causé par la bombe d’Hiroshima. C’est un effet massif mais localisé, il est probable que les conséquences à l’autre bout de la planète furent très différentes. On enregistre par exemple des tsunamis mais seulement en Amérique du Nord. Selon l'endroit du globe où on se trouve, les animaux ne sont pas morts pour les mêmes raisons. À des endroits, ils sont morts sur le coup de la météorite, à d'autres endroits non. Il est probable que nos grands dinosaures aient mis très longtemps à disparaître.” Ronan Allain

Sons diffusés :

  • Extrait du court-métrage d’animation de Munro Ferguson Le vol des dinosaures, 1996, produit par l’Office national du film du Canada
  • Extrait du premier épisode du dessin animé Denver le dernier dinosaure, crée par Peter Keefe en 1988
  • Chanson de Jonathan Richman and the Modern Lovers, I’m a little dinosaur
  • Archive de M. Duguy, conservateur au Muséum d’Histoire Naturelle d’Aix-en-Provence, Midi Pyrénées Magazine, INA, 22/04/1965
  • Extrait du documentaire Top 10 des animaux : le casoar, National Geographic Wild
  • Chanson de fin : Low, Dinosaur act

Bibliographie :

Le Pourquoi du comment : science
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