France Culture
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L’Amérique des écrivains français
L’Amérique des écrivains français
George Caleb Bingham (1811–1879) est un peintre classique du mythe américain. Il représente notamment la vie sur la Frontière. Raftsmen Playing Cards est conservé au Saint Louis Art Museum (Missouri).
George Caleb Bingham (1811–1879) est un peintre classique du mythe américain. Il représente notamment la vie sur la Frontière. Raftsmen Playing Cards est conservé au Saint Louis Art Museum (Missouri).
L’antiaméricanisme français existe depuis le XIXe siècle. Les reproches adressés à ce nouveau pays perdurent : absence de culture, manque de raffinement, puritanisme, laideur des petites villes.
54 min
Cliché de Lewis Hine (1874–1940), photographe et sociologue progressiste américain. Il s'engage notamment via la photographie contre le travail des enfants.
Cliché de Lewis Hine (1874–1940), photographe et sociologue progressiste américain. Il s'engage notamment via la photographie contre le travail des enfants.
Les contempteurs de la modernité américaine, les cobayes de la modernité urbaine et architecturale et de la vitesse américaines sont particulièrement actifs dans l’entre-deux-guerres, et jusqu’aux années 1950.
54 min
Scène du Faucon maltais de John Huston, adapté du roman policier éponyme de Dashiell Hammett, paru en 1930. Un classique du genre hardboiled qui va marquer des générations d'auteurs français.
Scène du Faucon maltais de John Huston, adapté du roman policier éponyme de Dashiell Hammett, paru en 1930. Un classique du genre hardboiled qui va marquer des générations d'auteurs français.
Ce que signifie écrire à l’américaine pour un écrivain français, c'est chercher l’efficacité narrative, inventer une fiction à tout prix, adopter, dans le style et le rythme, l’ampleur que dégagent les paysages américains et maîtriser les ficelles du thriller.
54 min
Photo prise à Louisville dans le Kentucky en 1937.
Photo prise à Louisville dans le Kentucky en 1937.
Les États-Unis demeurent le pays où l’excès est roi, où surviennent le meilleur et le pire. Les Américains sont à la fois libéraux et puritains, démocratiques et peu soucieux de l’égalité, efficaces et fous, accueillants et racistes.
54 min

À propos de la série

Grands espaces et excès, culte de l'argent et villes immenses... L'Amérique, puis les États-Unis, n'ont jamais laissé les auteurs français indifférents, de Tocqueville à nos jours. Une série documentaire pour retracer l'histoire littéraire et intellectuelle d'un imaginaire toujours influent.

Tocqueville, Stendhal, Chateaubriand, Baudelaire, Céline, Simone de Beauvoir, Claude Lévi-Strauss, Jean-Paul Sartre, Jean-Patrick Manchette, Marc Dugain, Maylis de Kerangal : de nombreux intellectuels et écrivains français ont un imaginaire américain, qu’ils aient traversé l’Atlantique, ou pas. Dès le XVIIIème siècle, mais plus encore à partir du XIXème, le Nouveau monde fait fantasmer ceux dont le métier est d’inventer un monde, ou de représenter la réalité.

Cette série fait entendre les obsessions, l’envie, l’admiration ou le mépris que suscitent les états-Unis et que l’Europe n’a pas, ou qu’elle a perdu. La virginité de l’espace, la splendeur et la diversité de la nature, l’esclavagisme, l’étonnante verticalité des villes, le culte du roi dollar, la valorisation de l’entreprenariat, un tempérament pragmatique, l’absence de culture et de traditions (un manque qui peut aussi donner des ailes), un sens aigu de la vitesse et de la violence, une façon d’embrasser une histoire encore jeune, des films qui vont droit au but, voici des motifs identifiés comme exotiques par des européens. Les écrivains français les apprécient ou les reprochent à l’Amérique, avec plus ou moins de mauvaise foi.

Provenant de l'émission

LSD, la série documentaire, du lundi au vendredi de 17h00 à 17h55, rediffusion le soir à 23h sur France Culture

Documenter toutes les expériences de la vie, des cultures et des savoirs. Chaque semaine, un grand thème en quatre épisodes, autonomes et complémentaires. En ce moment, LSD, La Série Documentaire est en partenariat avec Tënk, la plateforme du documentaire d’auteur.