France Culture
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© Kelsey Suleau, Radio France
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Épisode 1/20 : Un an après
Jacques Laruelle, cinéaste français, s'apprête à quitter le Mexique un an après le drame dont il a été témoin le 2 novembre 1938, jour des Morts.
Le Feuilleton
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Épisode 2/20 : Geoffrey Firmin
Ancien consul britannique au Mexique, Geoffrey Firmin a écrit à sa femme, Yvonne, quelques mois avant le drame, sans jamais lui faire parvenir sa lettre.
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Épisode 3/20 : Le retour d'Yvonne
Un an après avoir quitté le consul, Yvonne revient à Quauhnahuac pour lui donner une dernière chance. Elle arrive le 2 novembre 1938, le Mexique fête ses morts.
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Épisode 4/20 : Lent empoisonnement
Chaque tentative d'Yvonne pour tirer Geoffrey hors de l'alcool se heurte au fait qu'il y a trouvé une autre humanité à laquelle il ne veut pas renoncer.
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Épisode 5/20 : Pourquoi vouloir s'échapper ?
Le consul refuse de se dire malade comme essaye de l'en convaincre Yvonne tant il découvre de beauté et de lucidité au-delà de l'ivresse.
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Épisode 6/20 : Trio
Yvonne voudrait quitter la maison de Quauhnahuac et commencer une nouvelle vie ailleurs. Geoffrey s'y refuse. L'arrivée de son demi-frère Hugh va changer la donne.
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Épisode 7/20 : Malgré le remords
Hugh est de retour à Quauhnahuac. Il a eu par le passé une aventure avec Yvonne et, même s'il est rongé de remords, il se découvre encore sous son charme.
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Épisode 8/20 : Hésitations
Hugh, encore amoureux d'Yvonne, lui demande où elle en est avec Geoffrey. Doit-il partir? Doi-il rester pour l'aider? Elle ne sait pas.
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Épisode 9/20 : A chacun ses démons
Alors que le Consul lutte contre ses démons et essaye de faire bonne figure, Hugh tente de clarifier ses sentiments et ses pensées.
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Épisode 10/20 : Retour sur le passé
Coincé entre Geoffrey et Yvonne, Hugh ne sait pas quoi faire. cette incertitude l'amène à réexaminer son histoire passée.
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Épisode 11/20 : En quête de gloire
Hugh passe en revue les années au cours desquelles, cherchant à fuir le vide de sa vie, il partit faire le tour du monde à bord d'improbables cargos.
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Épisode 12/20 : Faux-semblants
Yvonne, Hugh et Geoffrey ne peuvent éviter une invitation de Jacques Laruelle, au désespoir d'Yvonne qui a été un temps la maîtresse du Français.

À propos de la série

"Sous le volcan n'est pas un roman sur l'alcool, le Mezcal ou la Tequila, c'est un roman sur l'humanité porté à son plus haut degré d'incandescence."

Londres 1947. Jonathan Cape se rend aux arguments de Malcolm Lowry et décide de publier Under the volcano, cet énorme roman fou qu'il aura en vain essayé de ramener à une norme raisonnable. Paris 1950. Maurice Nadeau décide de le faire traduire. A compter de cette date, Au-dessous du volcan connaîtra en France une immense fortune critique. Avec le temps, le chef-d'œuvre de Malcolm Lowry s'est en effet imposé comme un des plus grands romans du XXème siècle, faisant jeu égal avec Voyage au bout de la nuit, Le Procès ou Ulysse. Marguerite Duras sera sous son influence quand elle écrira Le Vice-consul, John Huston se risquera à l'adapter au cinéma et Gille Deleuze le tenait pour un des plus grands romans jamais écrits. Tenter l'adaptation de ce chef-d'œuvre où tout se tient est une véritable gageure. Les échos d'un chapitre à l'autre, d'un thème à l'autre, semblent infinis, tissant des réseaux de sens d'une incroyable force. Où tout se joue, n'était le fameux premier chapitre, en une journée, au cours de laquelle Yvonne, l'épouse de Geoffrey Firmin, décide de revenir vivre avec son mari, lui donnant une seconde ou une troisième chance.                        
Elle débarque donc un matin dans une ville sans grade du Mexique, et trouve le Consul - toujours à la limite du delirium tremens - au comptoir d'une cantina. Va-t-il réussir à saisir cette ultime chance qui lui est donnée, lui qui a tant souffert du départ de sa femme, de ses infidélités ? Ou bien l'alcool, l'appel du gouffre, seront-ils plus forts? D'autres voix se superposent à celle du couple impossible: celle de Hugh, le demi-frère du Consul, obsédé par ce qui se passe en Espagne (on est en 1938) ; celle de Jacques Laruelle, le réalisateur français qui accompagne Geoffrey Firmin dans ses virées ivrognes ; celle de Mexicains croisés dans les cantinas. Mais, notables ou paysans, tous se révèlent incapables de comprendre ce qui pousse le Consul, le pourquoi de cette mauvaise conscience qui le hante. Incapables d'apaiser cette sensibilité déchirée et poignante qui arrache des larmes au lecteur.                        
S'il y a, dans Au-dessous du volcan, un certain pathos, si le roman n'est même qu'une longue plainte déchirante, ce n'est jamais sans emporter l'adhésion tant Malcolm Lowry est parvenu à faire entrer le monde dans l'espace de cette journée et de ce drame intime, convoquant la politique, la montée de la barbarie en Europe, la Bible, la poésie, les explications magiques et la Kabbale.                        
"Le destin de mon héros peut être considéré dans sa relation avec le destin de l'humanité", écrivait Lowry dans la préface qu'il rédigea pour l'édition française. 

Arno Bertina
Adaptation Arno Bertina
D’après la traduction de Jacques Darras
Réalisation Christine Bernard-Sugy
Générique Jean-Yves Chatelais (Jacques Laruelle), Jean Quentin Chatelain (Le consul) , Fanny Cottencon (Yvone), Enrique Fiestas (Dr Arturo Diaz), Jérôme Kircher (Hugh), Freddy Rojas, Miguel Borras, François Siener (le speaker) David Platzer, Geoffrey Carey, Scott Thrun, Thibault de Lussy, Philippe Bruneteau, Frédéric Antoine, Chloé Rejon, Giovanni Ortega, Tristan Baille, Johanna Nizard, Yves Collignon, Paul Pinheiro, Miguel Borras, Julien Sibre, Ana Karina Lombardi, Lionel Robert, Vernon Dobtcheff (Quincy), David Platzer, Scott Thrun, Geoffrey Carey, Philippe Bruneteau, Frédéric Antoine, Thibault de Lussy, Freddy Rojas, Miguel Borras, Olivier Werner (le facteur), Philippe Pinhero, Pedro Naranjo, Luis Martinez, Diego Asensio, Ianis Guerrero, Luis Silva, Esther André, Leticia Guttierez, Vladimir Beltran, Cecilia Lucero, Roberto Cardazo, Juan Carlos Rossi, Olga Abrego, Manuel Ulloa, Brontis Jodorowsky, Giovanni Ortega, Vladimir Beltran, Sofia Cruz Lopez, Jorge Moreno, Hervé Walbeck, Philippe Bruneteau, David Platzer, Cynthya Gudino, Leticia Guttierez, Luis Gonzales, Roberto Cardozo, Nicolas Bottinelli. Bruiteur : Bertrand Amiel
Equipe de réalisation Claude Niort, Matthieu Leroy, Alexandra Malka
Sous le volcan, de Malcolm Lowry, dans la traduction de Jacques Darras, est publié aux éditions Grasset

Feuilleton de 2004, en 20 épisodes

Provenant de l'émission

Le Feuilleton, du lundi au vendredi de 20h30 à 21h00 sur France Culture

30 minutes d’espace de création radiophonique, de grandes adaptations d’œuvres du patrimoine classique et contemporain pour mêler tous les métiers et les talents de la radio.