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L'Iran, par-delà les ambitions modernistes du chah d'hier et la Révolution Islamique d'aujourd'hui, demeure le pays le plus "tribal" au monde: les grandes tribus iranophones y occupent en effet 90% de la surface du pays.

Une épopée tribale en Iran - Les Bakthyâri
Une épopée tribale en Iran - Les Bakthyâri

Les Bakhtyâri (plus ou moins 700 000 personnes), représentent la plus importante d'entre elles. Chiites, cavaliers émérites, ils demeurent pour 1/3 d'entre eux pasteurs nomades, dans la région verte et montagneuse des Zagros.

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Considérés alternativement comme les survivants paupérisés d'un passé révolu, ou comme les détenteurs romantiques d'équilibres culturels et écologiques en péril, ils ont résisté à l'acculturation et pourraient être acteurs d'un nomadisme réinventé, nécessaire à l'autonomie alimentaire iranienne.

Leurs chefs (khan) ont connu leur heure de gloire avec la découverte de pétrole sur leurs territoires au début du XXè siècle, période où ils ont représenté un véritable état dans l'état. Ils conservent leur langue et leurs traditions (musicales, claniques, textiles - les fameux tapis,...) mais leur rôle politique s'est réduit.

Invité:

Jean-Pierre Digard , directeur de recherches au CNRS, spécialiste des relations entre humains et animaux domestiques, notamment le cheval, retrace l'histoire de cette société Bakhtyâri : **"Une épopée tribale en Iran " ** (CNRS éd.)