George Bridgetower, dessiné par Henry Edridge vers 1790
George Bridgetower, dessiné par Henry Edridge vers 1790
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George Bridgetower est le petit-fils d'un esclave africain déporté sur une île britannique des Caraïbes. Son père aima une européenne. Virtuose précoce, il devint très proche de Ludwig van Beethoven, puis dirigea à Londres le très prestigieux Royal Philharmonic Society Orchestra...

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Elevé à la cour viennoise du prince Esterhazy, le violoniste virtuose George Bridgetower est le petit-fils d'un esclave noir de la Barbade. Son père "mulâtre" (selon les classifications raciales de l'époque) qui se fait passer pour un prince d' Abyssinie, est son mentor à la façon de Leopold Mozart. Père et fils sont admis à Paris dans les milieux "éclairés" et révolutionnaires de la noblesse et du tiers-état puis à Londres entre 1789 et 1803. Toutes leurs rencontres nous permettent de brosser un tableau de l 'Europe des Lumières face à l'esclavage et à la question raciale.

George Bridgetower, personnage historique un peu oublié, fut le premier dédicataire de la sonate dite "à Kreutzer", dont le titre fut modifié à la suite d'une brouille avec Beethoven

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Invité:

Emmanuel Dongala pour son roman "La sonate à Bridgetower - Sonata Mulaticca", biographie romancée - et très enlevée - du violoniste (Actes Sud) .

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Une fondation située dans le Michigan, le Fetzer Institute, a financé la réalisation d'un documentaire consacré à la vie de George Polgreen Bridgetower. Ils nous présentent ici leur point de vue sur son histoire :

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Interview d'Emmanuel Dongala réalisée à Grenade, intégralement en langue française :

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