Doris Lessing en 1984 ©AFP - JAN DELDEN / SCANPIX SWEDEN
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Résumé

C'est avec une pirouette impertinente que Doris Lessing accueillit le Prix Nobel qui couronnait une oeuvre d'une cinquantaine d'ouvrages - nouvelles, poèmes, romans dont le fameux "Carnet d'or", son livre culte, autobiographie, pièces de théatre...

avec :

Anne Rabinovitch (traductrice et romancière), Geneviève Brisac (écrivaine), Josyane Savigneau (écrivaine et journaliste), Christine Jordis (Romancière, essayiste et éditrice).

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Rebelle et pugnace depuis sa petite enfance. Née en 1919 au lendemain de la Grande Guerre dont ses parents avaient cruellement souffert, elle faisait partie de cette génération d'enfants "engendrés, déformés, pervertis", disait-elle, par la guerre. 

Enfants de la violence. Doris Lessing

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Elle passa sa jeunesse en Rhodésie du Sud où ses parents menaient la vie rude et âpre des fermiers, une vie de dénuement dans l'isolement d'une nature captivante et menaçante. Elle fut révoltée par les préjugés de la société coloniale, provinciale et étriquée, et par la cruauté de la discrimination raciale.

Doris Lessing (1998)
Doris Lessing (1998)
© Getty - Michael Putland/Getty Images

Fuir pour exister, voulut-elle très jeune, fuir cet ennui, cette société injuste, cette mère qu'elle haïssait - elle n'était pas tendre, Doris... Elle se maria une première fois par inadvertance, eut deux enfants, se maria une deuxième fois par devoir révolutionnaire avec un communiste allemand dont elle partageait la croyance fervente en un changement radieux de l'humanité, eut un troisième enfant avant de divorcer à nouveau. 

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Elle s'échappa enfin pour Londres, en 1949, abandonnant ses deux premiers enfants. Londres - l'indépendance, l'écriture, la vie militante, l'amour libre. Mais il fallait survivre, seule, en charge d'un enfant dans les décombres d'une ville ruinée par la guerre. Doris Lessing écrit et se bat. Son premier livre Vaincue par la brousse est un coup de maître qui la fait reconnaître d'emblée comme une grande romancière. Doris Lessing milite, est interdite de séjour en Rhodésie et en Afrique du Sud. Réfractaire aux dogmes, elle se détourne progressivement du communisme dont elle a le courage de dénoncer les illusions et les massacres. Celle qui fut l'icône du Women's lib fustige les féministes qui haïssent les hommes. Irréductible, elle échappe à tout et à tous, fidèle à sa ligne de conduite : on ne la piègera pas.

J'ai pris tous les risques.

Voix de Doris Lessing 

Textes lus par Françoise Lebrun - Traductrice Perrine Kervan

Extrait du film Perfect mothers (2013) d'Anne Fontaine, inspiré du livre de Doris Lessing Les Grand-Mères (Flammarion, 2005 - The Grandmothers (2003), traduction Isabelle D. Philippe)

À réécouter : Une humaniste
59 min

Mon esprit est plein de somptueux souvenirs d'Afrique, que je peux ranimer et contempler à loisir. Ces couchers de soleil, or, pourpres et orange, qui envahissent le ciel au soir ! Les buissons aromatiques du désert de Kalahari fleuris de papillons, de phalènes et d'abeilles ! Ou encore moi assise au bord du Zambèze, dont les eaux vert foncé et luisantes - c'est la saison sèche - roulent entre de pâles berges herbues où s'assemblent tous les oiseaux d'Afrique. (...) Mais que dire du ciel nocturne d'un noir merveilleux, encore vierge de pollution, criblé d'étoiles effervescentes ! Extrait du discours écrit par Doris Lessing à l'occasion de la réception du Prix Nobel de littérature 2007.

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Un documentaire de Françoise Estèbe, réalisé par Lionel Quantin. Pris de son et mixage Alain Joubert.  Archives INA, Anne Delaveau. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Sylvia Favre. Rediffusion du 15 mars 2014.

Doris Lessing
Doris Lessing
© Reuters - Toby Melville

Pour aller plus loin

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À réécouter : Ecrire son autobiographie
58 min
Références

L'équipe

Françoise Estèbe
Production déléguée
Matthieu Garrigou-Lagrange
Matthieu Garrigou-Lagrange
Christine Bernard
Coordination
Laurence Jennepin
Collaboration
Sylvia Favre
Collaboration
Lionel Quantin
Réalisation