Tolkien dans son bureau en 1955
Tolkien dans son bureau en 1955 ©Getty - Haywood Magee/Picture Post/Hulton Archive
Tolkien dans son bureau en 1955 ©Getty - Haywood Magee/Picture Post/Hulton Archive
Tolkien dans son bureau en 1955 ©Getty - Haywood Magee/Picture Post/Hulton Archive
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Avec plus de cent-cinquante millions de livres vendus, il est l'écrivain le plus lu dans le monde. Et pourtant, à propos du Seigneur des anneaux, J.R.R. Tolkien affirmait malicieusement n’avoir écrit cette fable que dans le but de bâtir un monde rendant naturelle une salutation entre deux elfes...

Avec
  • Jean-Rodolphe Turlin auteur de Promenades au pays des Hobbits : itinéraires à travers la Comté de J.R.R. Tolkien aux éditions Terre de brume.
  • Vincent Ferré Professeur de Littérature à La Sorbonne et Responsable des éditions Tolkien chez Christian Bourgeois Editeur
  • Michaël Devaux auteur de Tolkien : l'effigie des elfes publié chez Bragelonne, et a coordonné Tolkien aujourd'hui aux Presses Universitaires de Valenciennes.
  • Isabelle Pantin Auteure, professeur de Littérature Française et chercheur
  • Damien Bador co-auteur de L'Encyclopédie du Hobbit et du Monde des Hobbits aux éditions Pré-aux-Clercs.

Pour ce philologue médiéviste enseignant à Oxford la linguistique et les langues nordiques, créer un univers monumental ne suffisait pas : il lui fallait aussi inventer une géographie toute entière avec ses cartes, ses noms de lieux rattachés à une histoire millénaire, à une cosmogonie détaillée, chacun des peuples de la Terre du Milieu possédant ses traditions, ses langues, ses chants et ses légendes, seule alchimie selon lui capable de conférer une vraisemblance à son atmosphère merveilleuse.

Passionné par les langues construites, Tolkien qualifiait son amour des mots de "vice secret" le conduisant à créer des vocabulaires imaginaires, enrichis de notes étymologiques, d'alphabets dessinés et de grammaires fictives. Il affirmait ironiquement n’avoir écrit Le Seigneur des anneaux que dans le but de bâtir un monde rendant naturelle une salutation entre deux elfes.

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29 min

L'une des plus prodigieuses odyssées de l'imagination du XXe siècle fait écho à la tradition mythologique du Moyen-Age, à la littérature arthurienne, aux sagas islandaises, au poème héroïque en vieil anglais Beowulf (une épopée chevaleresque), aux anciens livres gallois, aux légendes celtiques, aux Eddas scandinaves, à la littérature haut-saxonne, nordique, germanique, anglo-saxonne ... en diffusant leur étrange beauté. Son oeuvre proliférante et inachevée, publiée essentiellement par son fils Christopher, est devenue la référence inspiratrice du monde de la fantasy.

58 min

Avec cent-cinquante millions de livres vendus, Tolkien est l'écrivain le plus lu dans le monde. Si les trilogies cinématographiques ne peuvent rendre toute la complexité de l'oeuvre de Tolkien dans sa portée esthétique, philosophique, initiatique et spirituelle, elles ont eu le mérite de relancer des millions de lecteurs dans son imaginaire poétique, sur les sentiers des elfes et les routes perdues des hobbits, sur les pistes des géants de pierre menacés par les orques, les dragons et les vieilles forêts, pour remonter aux sources de la légende du "Pays Faërie".

Un documentaire de Lydia ben Ytzhak, réalisé par Marie-Laure Ciboulet. Prise de son : Stéphane Beaufils. Archives INA : Arnaud Plançon. Recherche internet et documentation : Annelise Signoret. 1ère diffusion : 06/12/2014.

Archive INA : "Tolkien, inspirateur pour les écologistes" Edouard Koczko. Le Gai Savoir. France Culture. 31/12/1995

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