Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Zelda Sayre épouse Fitzgerald en 1919
Publicité
Résumé

Zelda Fitzgerald ou l'histoire d'une vie festive, folle et tragique, comme un roman, où se lisent la quête effrénée du bonheur, le désenchantement et la tragédie de l'existence.

avec :

Elisabeth Bouzonviller (maître de conférences à l’université de Saint-Etienne, auteur de 'Francis Scott Fitzgerald' (Belin)), Gilles Leroy (écrivain), Jacques Tournier (écrivain et traducteur.), Xavier Girard (essayiste, critique et historien d'art contemporain, auteur de l'ouvrage 'Les années Fitzgerald' (Assouline).).

En savoir plus

Zelda, la jeune fille du Sud, la fille de bonne famille, nait en 1900 à Montgomery en Alabama. Fille de l'austère juge Sayre, jeune fille délurée, rebelle, admirée et enviée, la tournoyante des bals de Montgomery scandalise la société bien pensante par ses flirts et ses provocations. En 1918, Zelda Sayre rencontre Scott Fitzgerald alors en garnison à Montgomery, jeune homme d'origine modeste en quête de gloire littéraire, épris de jeunes filles riches.

Archive INA : Sciences Humaines : La créativité. Henri Laborit, neurobiologiste, rapproche le processus de création et la psychose. France Culture : le 18/09/1976

1 min

Après des fiançailles mouvementées, Zelda épousera Scott en 1920, quand il connaîtra le succès avec son premier roman L'envers du paradis. Gloire, argent, le jeune couple fait la une des journaux et ce sont les années folles, dont ils deviennent le couple mythique, années de plaisir, d'excès, de fêtes et d'alcool. Ils sont emblématiques de la génération perdue qui, au lendemain de la guerre de 14, fuit l'Amérique puritaine et la désillusion du rêve américain pour s'étourdir et échapper au réel dans les palaces et les fêtes déjantées de la Côte d'Azur. Zelda devient l'icône de la garçonne des années 20, éprise de liberté et d'indépendance. Scott et Zelda rêvent leur vie, se mettent en scène, se disputent l'intimité de leur couple comme matériau d'écriture, deviennent des personnages de romans sous la plume de Scott.

Publicité

Archive INA : Les années jungle : On les appelait Flappers. L’écrivain Michel Le Bris, interviewé par Patrice Blanc Francard, évoque le phénomène des flappers aux Etats-Unis France Culture le 10/08/2009

4 min

Quand intervient la fêlure ? Le couple se déchire, se distend, se jalouse. Car Zelda, à la recherche de sa propre identité artistique, veut "s'exprimer" par l'écriture, mais c'est là le domaine et le talent de Scott, par la danse à laquelle elle va s'adonner avec fureur, par la peinture aussi. Zelda se consume dans une quête pathétique. 

Ma mère avait tous les talents mais pas assez de discipline. Frances, surnommée Scottie (26.10.1921-18.06.1986), la fille unique du couple Zelda et Francis Scott Fitzgerald.

1925 : Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) avec son épouse Zelda (Sayre Fitzgerald. 1900-1948) et, entre eux, leur fille unique Frances Scottie Fitzgerald (1921-1986)
1925 : Francis Scott Fitzgerald (1896-1940) avec son épouse Zelda (Sayre Fitzgerald. 1900-1948) et, entre eux, leur fille unique Frances Scottie Fitzgerald (1921-1986)
© Getty - Collection Hulton Archive. Photo by Keystone/Getty Images

Le destin de Zelda suit la trajectoire de l'époque. En 1929, le Krach de Wall Street fracasse l'insouciance des années 20. 1930 voit le premier internement de Zelda. Zelda l'incontrôlable ne maîtrise plus désormais son esprit. Diagnostiquée schizophrène, elle subit des traitements lourds, sombre puis refait surface, se bat avec lucidité, écrit en quelques mois, alors qu'elle est internée, son roman Accordez-moi cette valse, sombre à nouveau, jusqu'à cette nuit de 1948 où elle meurt brûlée vive dans l'incendie de l'hôpital psychiatrique d'Asheville.

"Save me the Waltz", couverture de l'ouvrage de Zelda Sayre Fitzgerald
"Save me the Waltz", couverture de l'ouvrage de Zelda Sayre Fitzgerald
© Getty - Photo by Culture Club/Getty Images

Un documentaire de Françoise Estèbe, réalisé par Isabelle Yhuel. Archives INA, Martine Auger et Viviane Lefèvre. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France. Nouvelle page web, Sylvia Favre.

Textes lus (extraits) par Yasmine Modestine

Intervenants

1928 : Zelda Sayre Fitzgerald (1900-1948)
1928 : Zelda Sayre Fitzgerald (1900-1948)
© Getty - Photo by Mondadori via Getty Images

Bibliographie

Pour aller plus loin

À réécouter : Littérature garçonne

Rediffusion de l'émission du 02 juin 2012.

Références

L'équipe

Anaïs Kien
Production
Claire Poinsignon
Collaboration
Françoise Estèbe
Production déléguée
Christine Bernard
Coordination
Isabelle Yhuel
Réalisation
Perrine Kervran
Perrine Kervran
Perrine Kervran
Coordination
Vanessa Nadjar
Réalisation
Sylvia Favre
Collaboration