Ouvrières peignant des cadrans de montres, vers 1900 - Ingersoll Watch Company
Ouvrières peignant des cadrans de montres, vers 1900 - Ingersoll Watch Company
Ouvrières peignant des cadrans de montres, vers 1900 - Ingersoll Watch Company
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Résumé

Peu à peu, les ouvrières de l’US Radium Corporation sont atteintes de maux inexplicables...

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Tandis qu’elles commencent à questionner leurs conditions de travail, on leur répondra invariablement que le radium peu concentré est parfaitement inoffensif. Quel est ce mal qui ronge leurs corps ? S’agit-il du phosphore, dont les effets sont semblables ? Ou peut-être, malgré tout, du radium ?

Alors que d’autres usines - en particulier à Ottawa dans l’Illinois - poursuivent la même activité dans des conditions sanitaires identiques, Grace Fryer intente en 1927 une action en justice contre L’US Radium Corporation avec ses anciennes collègues Katherine Schaub, Edna Hussman, Albina Larice et Quinta McDonald.

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Qui, dans ce long procès mettant aux prises de jeunes working class girls et des industriels puissants, largement relayé par les médias, aura le dernier mot ?

Extraits de presse dévoilant la dangerosité des produits au radium, années 1930
Extraits de presse dévoilant la dangerosité des produits au radium, années 1930
- The U.S. Food and Drug Administration

Ouvrant modestement la porte à une plus forte réglementation des conditions de travail des ouvriers aux États-Unis, ces événements ne manqueront pas d’évoquer des histoires curieusement semblables...

« Quelles sont les causes du cancer ? », diffusé le 16/02/1946 : Georges JOUIN interroge la docteure Simone LABORDE, cheffe de service à l’Institut du cancer sur les causes de cette maladie professionnelle

4 min

Pour en parler

Kate Moore, écrivaine, auteure de The Radium Girls
Jean-Marc Cosset, radiothérapeuthe, auteur du thriller Radium Girl et co-auteur de La fantastique histoire du radium
Renaud Huyn, directeur du Musée Curie à Paris et co-auteur de La fantastique histoire du radium
Jean-Christian Vinel, maître de conférences à l’Université Paris-Diderot, spécialiste de l’histoire politique des États-Unis et du droit du travail
Alexia Blin, docteure en histoire à l'EHESS – CENA Mondes américains

Merci à Lola Baldo, Samiha Lafif, Hugues Calvet-Lauvin, Antoine Giniaux et Elise Leu.

Les textes, lus par Nedjma Bouakra et Émilie Chaudet, sont extraits des minutes du procès, de la presse de l’époque, de la correspondance et des journaux intimes des Radium Girls.

United States Radium Corporation, Orange, New Jersey, après la fermeture de l'usine
United States Radium Corporation, Orange, New Jersey, après la fermeture de l'usine
- T. R. Flagg, G. Weinstein

Générique

Un documentaire de Marie Chartron, réalisé par Laurent Paulré. Mixage, Marie Lepeintre. Archives Ina, Viviane Lefevre. Documentation et recherche internet, Annelise Signoret. Collaboration, Lily Cornaert. Nouvelle page web, Sylvia Favre.

Bibliographie

Kate Moore, The Radium Girls (Simon and Schuster, 2016)
Renaud Huyn et Jean-Marc Cosset, La fantastique histoire du radium (Ouest-France, 2011)
Jean-Marc Cosset, Radium Girl (Odile Jacob, 2013)

« Paris vous parle : Institut du Radium », diffusé le 18/07/1950 : Le Docteur COURTIAL évoque les causes du cancer

1 min

Pour aller plus loin

Une rediffusion du 03 février 2019

Références

L'équipe

Marie Chartron
Production déléguée
Laurent Paulré
Réalisation
Christine Bernard
Coordination
Sylvia Favre
Collaboration
Pascaline Bonnet
Collaboration
Lily Cornaert
Collaboration