Un éléphant au Kenya
Un éléphant au Kenya
Un éléphant au Kenya ©Getty - Elsen Karstad
Un éléphant au Kenya ©Getty - Elsen Karstad
Un éléphant au Kenya ©Getty - Elsen Karstad
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Résumé

Et si les éléphants disparaissent progressivement des cirques ? Que vont-ils devenir ? Comment organiser l’après cirque et offrir à ces animaux une retraite bien méritée ?

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Rediffusion du 17.02.2019

Depuis toujours, des voix se sont élevées fermement contre la violence suspectée en coulisses. Ces dernières années, ces voix sont devenues plus nombreuses, et plus présentes. Elles réclament l’interdiction totale des animaux sauvages dans les cirques. Elles prônent le respect de l’éléphant en tant qu’être sensible, intelligent, doué d’émotions et digne de respect. Elles estiment que même s’il existe un lien d’affection entre l’animal et son dresseur, l’éléphant ne peut qu’être malheureux dans un cirque, car il ne peut pas y exprimer son comportement naturel.

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C’est la fin d’une époque, celle où l’on voyait des animaux sauvages au cirque et au zoo sans se questionner. Tandis que l’éléphant est menacé de disparition, la science évolue, et modifie notre regard sur lui. Les associations de défense des animaux s’organisent pour éveiller les consciences, au grand dam des dresseurs, qui refusent d’être accusés de maltraitance.

Pour une fin de vie tranquille, loin des pistes de cirques, "Elephant haven" dans la région Nouvelle Aquitaine (Limousin), en Haute Vienne.
Pour une fin de vie tranquille, loin des pistes de cirques, "Elephant haven" dans la région Nouvelle Aquitaine (Limousin), en Haute Vienne.
© Radio France - Hélène Bigot

Et si une loi d’interdiction des animaux sauvages au cirque était votée en France, comme dans 18 autres pays d’Europe, que ferait-on de tous ces vieux éléphants ?

Un phare apparaît à travers la tempête : Elephant Haven, le "havre de paix" des éléphants, est en chantier. Au cœur du Limousin, Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst travaillent corps et âme à la construction de la première maison de retraite des derniers éléphants de cirque d’Europe.

Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst, soigneurs et fondateurs de "Elephant Haven", dans la région de Nouvelle Aquitaine (Limousin), en Haute Vienne
Sofie Goetghebeur et Tony Verhulst, soigneurs et fondateurs de "Elephant Haven", dans la région de Nouvelle Aquitaine (Limousin), en Haute Vienne
© Radio France - Hélène Bigot

Les invités

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Générique

Un documentaire d'Hélène Bigot, réalisé par Véronique Lamendour. Prises de son, Arthur Gerbault, Olivier Dupré, Lucien Lefebvre, Eric Boisset. Mixage, Alain Joubert. Archives INA, Haude Vassent. Avec la collaboration d'Annelise Signoret de la Bibliothèque de Radio France et Lily Cornaert. Nouvelle page web, Sylvia Favre.

Bibliographie

Pour en savoir plus

En savoir plus : Faut-il interdire les animaux dans les cirques ?

Références

L'équipe

Christine Bernard
Coordination
Hélène Bigot
Production déléguée
Sylvia Favre
Collaboration