22 novembre 1955 à Paris : Minou Drouet, alors âgée de 8 ans, en train d'écrire. Née en 1947, Minou Drouet est le plus jeune écrivain à avoir publié des poèmes avec son recueil, "Arbre, mon ami" en 1956.
22 novembre 1955 à Paris : Minou Drouet, alors âgée de 8 ans, en train d'écrire. Née en 1947, Minou Drouet est le plus jeune écrivain à avoir publié des poèmes avec son recueil, "Arbre, mon ami" en 1956.  ©AFP - UPI / AFP
22 novembre 1955 à Paris : Minou Drouet, alors âgée de 8 ans, en train d'écrire. Née en 1947, Minou Drouet est le plus jeune écrivain à avoir publié des poèmes avec son recueil, "Arbre, mon ami" en 1956. ©AFP - UPI / AFP
22 novembre 1955 à Paris : Minou Drouet, alors âgée de 8 ans, en train d'écrire. Née en 1947, Minou Drouet est le plus jeune écrivain à avoir publié des poèmes avec son recueil, "Arbre, mon ami" en 1956. ©AFP - UPI / AFP
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Marie-Noëlle Drouet naît en 1947. Atteinte d'une déficience visuelle grave et orpheline, elle est adoptée par Claude Drouet. C'est une enfant mutique. A six ans, elle communique mieux avec les animaux qu'avec les humains... Jusqu'à sa rencontre avec une musique de Bach...

J’aime l’eau qui ne dure pas/ qui ne finit jamais une phrase/ qui n’a jamais le même ventre/ la même voix/ un jour je me roulerai dans sa jupe/ et je serai perdue. Minou Drouet, 8 ans

Épisode un : Le souffle d'une enfant-poète

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Marie-Noëlle s'éveille dès lors à la vie, d'autant qu'une opération lui a permis de recouvrer la vue. Sa mère l'inscrit au Conservatoire de musique de Paris et à sept ans elle subjugue ses professeurs de piano (Lucette Descaves, Yves Nat), à qui elle écrit des lettres d'une étonnante maturité, entremêlées de poèmes.

On présente ses écrits à René Julliard, éditeur qui a le vent en poupe depuis la récente publication de Bonjour Tristesse de Françoise Sagan (1954), une auteure âgée de 18 ans...

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En 1956, Julliard fait paraitre un recueil de lettres et de poèmes de sa protégée, baptisée Minou : Arbre, mon ami. Le livre s'arrache à plus de 50 000 exemplaires.

Si la fraîcheur de l'enfant-poète irradie les magazines, les studios de la radio et de la télévision, on va rapidement chercher à discréditer le talent de l'ingénue. Voire à la déstabiliser.

Minou Drouet et son chat (08.05.1960)
Minou Drouet et son chat (08.05.1960)
© Maxppp - KEYSTONE Pictures USA/ZUMAPRESS.com

Intervenants

En gros, beaucoup d’amour et de témoignages. Mais bon, il y a eu aussi la période qui n’était pas très rose où on m’avait pas mal attaquée. J’étais un peu jeune pour encaisser certaines choses mais j’ai eu ce que l’on appelle la chaleur du public. Et ça, par contre, c’est merveilleux et ça reste ancré dans mon cœur. Minou Drouet, à propos de ce qu’elle a gardé en mémoire de toute cette période des années 50 et 60.

Le chanteur Jean Sablon (1906-1994) et Minou Drouet (13 ans) lors d’une exposition à Paris (1960).
Le chanteur Jean Sablon (1906-1994) et Minou Drouet (13 ans) lors d’une exposition à Paris (1960).
© AFP - AFP / UPI PHOTO UPI / AFP

Archives INA : 

La Parole est à la nuit du 22.09.1956 - Minou Drouet dit ses poèmes, Ciel de Paris et Le Siam et nous (label CEPEDIC) - Poèmes de Minou Drouet lu par Madeleine Renaud : Une lettre et Je n'avais qu'un ami (label DECCA) - Avant-Premières du 05 Avril 1959 - Reportage par M. Blomet sur la mode enfantine (1956) - Reportage au Salon de l'enfance (1956) - Minou Drouet lit Cacahuète - Soyez les bienvenus avec Gilbert Bécaud (1959)  - Détruisez votre légende du 11.05.1968.

Un documentaire de Stéphane Bonnefoi réalisé par Anne Perez. Mixage, Bernard Lagnel. Archives INA, Marine Decaëns. Avec la collaboration d'Annelise Signoret et Antoine Vuilloz de la Bibliothèque de Radio France.

Minou Drouet (10 ans) et sa nouvelle coiffure de Molinario (Paris, 25.10.1957).
Minou Drouet (10 ans) et sa nouvelle coiffure de Molinario (Paris, 25.10.1957).
© Getty - Photo KEYSTONE-FRANCE/Gamma-Rapho via Getty Images

Bibliographie

  • Minou Drouet, Ma vérité (éditions n°1, 1993)
  • Minou Drouet, Arbre, mon ami (René Julliard, 1956)
  • Sophie Fontanel, Nobelle (Robert Laffont, 2019)
  • Stéphan Sanchez, Deux enfances. Minou Drouet et moi (Favre, 2020)
  • André Parinaud, L'affaire Minou Drouet (René Julliard, 1956)

Archive INA : Dans "Radioscopie" de Jacques Chancel, Yehudi Menuhin parle de son enfance (France Inter, 14.09.1971)

3 min

Musique :

  • Concerto en La Majeur K 622 Allegro pour clarinette et orchestre, album Mozart, par l' orchestre Fernand Oubradous (label Pathé, 1952)
  • Sol Sketch 2 de Machinefabriek dans Sol Sketches (2011, label Champion Version)  
  • Di-gue-ding-ding de Michel Legrand dans Archi-Cordes (1964) 
  • Unrest de Indisctinct voices over PA (label Unlog)

L’histoire de Minou Drouet est un peu obscure, on ne sait pas trop. Elle a été adoptée à l’âge de 18 mois, je crois, et puis elle avait des problèmes de santé. Elle avait surtout des problèmes visuels. Elle était quasiment aveugle, du coup, elle réagissait très peu au monde qui l’entourait et on l’a prise très longtemps pour un enfant arriéré. Ann Jefferson, professeur de littérature française à Oxford

Pour aller plus loin

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59 min

Demain, épisode deux : On achève bien la poétesse...