Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier
Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier
Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier ©Radio France - Véronique Samouiloff
Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier ©Radio France - Véronique Samouiloff
Le tapis Louis XIV juste avant le tombé de métier ©Radio France - Véronique Samouiloff
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Résumé

Sept heures de travail pour un centimètre carré de dentelle, 3 ans de travail pour un tapis de 3 mètres sur 4. Voici des femmes qui travaillent hors de tous les rendements raisonnables de production. Qui travaillent sans intérêt économique.

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Voici des femmes qui travaillent pour maintenir vivants des savoir-faire qu’aucun autre moyen de conservation ne pourrait mémoriser et transmettre. Continuer à faire pour continuer à savoir faire est le seul moyen qui vaille. Elles vouent leurs vies entières à cela. 

  • Mais pourquoi ?
  • Se posent-elles la question ?
  • Comment le peuvent-elles ? 
  • Comment se vivent-elles d’être des patrimoines vivants ?

Henri Gleizé parle de la manufacture des gobelins Archive INA - RTF 31/05/1956

10 min

Ces femmes, héritières et passeuses d’un art en sursis, héritières d’une filiation à la France peu commode. Et pourtant silencieuses. Impossible de broder ni tisser autrement qu’en silence. Immergées dans l’ouvrage jusqu’à l’extase disent-elles parfois. Parler leur fut même longtemps interdit.

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Travail d'une licière
Travail d'une licière
© Radio France - Véronique Samouiloff

Épisode 1 : Tapissières de la république

Mbarka travaille depuis quelques années dans l’atelier dit la Savonnerie à Lodève, dans l’Hérault. Matin d’embauche à l’atelier. Les collègues, le café… et la mise en œuvre du métier à tisser qui se dresse devant elle et dont elle nous explique le fonctionnement. Elle décrit aussi le tapis commencé depuis deux ans d’après un carton datant de Louis XIV. Mbarka revient sur l’histoire qui a fait naître l’atelier de la Savonnerie : L’installation des familles Harkis à Lodève, le bûcheronnage pour les hommes, la tapisserie pour les femmes. Malraux, ministre de la culture, qui décide son rattachement au prestigieux Mobilier National.

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Voilà ces femmes recluses dans l’Hérault devenues ouvrières de l’État, tapissières d’une Maison fondée par Henri IV dans le quartier des Gobelins dans une ancienne savonnerie. Bien-sûr, longtemps, on ne les paie pas au même prix que les Parisiennes, on ne leur donne pas les "belles commandes" car leur technique est insuffisante. Et il est difficile pour la mère de Mbarka, comme les autres femmes, de monter se former aux Gobelins, à Paris en laissant maris et enfants à Lodève… Mais leurs techniques s’affirment avec la génération qui suit.

Préparation du tombé de métier
Préparation du tombé de métier
© Radio France - Véronique Samouiloff

Un tombé de métier agite l’atelier aujourd’hui. C’est rare, une fois tous les deux ans en moyenne, qui voit un tapis être défait de son métier, posé au sol enfin devant un parterre de chefs descendus de Paris pour l’occasion, journalistes locaux, photographes… La France éternelle sortie des mains de femmes de Harkis : belle ironie de l’Histoire… Champagne, discours… Mais Mbarka incarne peut-être la fin d’une histoire de la Savonnerie Harki où l’on chante autant en arabe qu’en français. Pour intégrer l’atelier désormais, être "fille de" ne suffit plus, il faut passer un diplôme et vouloir faire ce métier astreignant quand bien d’autres s’offrent aux jeunes filles d’aujourd’hui. Nous rentrons à pieds avec Mbarka par les petites rues de Lodève.

L'étape du tombé de métier par les ouvrières de l'atelier
L'étape du tombé de métier par les ouvrières de l'atelier
© Radio France - Véronique Samouiloff

Intervenants

Un documentaire de Franck Cuveillier, réalisé par Véronique Samouiloff. Prises de son, Yann Fressy. Mixage, Delphine Baudet. Archives INA Isabelle Fort Rendu. Nouvelle page web, Sylvia Favre.

BIBLIOGRAPHIE

  • La savonnerie de Lodève : 50 ans de création, du modèle au tapis, Marie-Hélène Bersani (Musée de Lodève, 2012)
  • Lodève et la manufacture de la savonnerie, Marc Bayard (Mare Et Martin Arts, 2014)
  • La Savonnerie de Lodève, Jean Coural (Centre national des Arts Plastiques, 1991)

Pour aller plus loin

Archives :

Demain, épisode 2 : Dentelières de la mémoire

Rediffusion du 09 décembre 2017

Références

L'équipe

Christine Bernard
Coordination
Sylvia Favre
Collaboration
Franck Cuveillier
Production déléguée