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Quand l'histoire fait scandale : la France de Vichy

Philippe Pétain
Philippe Pétain
© Getty - ullstein bild Dtl

Grand entretien avec l'historien américain Robert O. Paxton, auteur de "La France de Vichy" paru en 1972. Un événement bibliographique dans lequel, preuves à l'appui, il démontre que le régime de Vichy avait recherché la collaboration avec l'occupant.

La France de Vichy  paru en 1972 demeure la référence bibliographique incontournable sur cette période troublée. Retour sur la genèse, l'écriture et la polémique soulevée par cet ouvrage majeur, considéré comme un "lieu de mémoire", en compagnie de son auteur, l'historien américain Robert O. Paxton. Un entretien de près d'une heure réalisé pour l'émission "La Fabrique de l'histoire".

Dans le cadre de l'opération Nation Apprenante, en partenariat avec le ministère de l’Education nationale et de la Jeunesse, chaque présentation d'émission sera suivie d'une précision sur le niveau scolaire auquel elle peut faire écho. Que cela n'empêche pas les plus curieux d'y jeter une oreille...

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La France de Vichy de Robert O. Paxton

"Révolutionnaire"... C'est ainsi que fut salué l'ouvrage de Robert O. Paxton à sa sortie, en 1972. Trente ans plus tard, on comprend encore l'onde de choc soulevée par les thèses novatrices de cet historien américain. Adoptant une démarche dépassionnée sur un sujet qui ne l'était guère, usant de méthodes rigoureuses et d'autant plus percutantes qu'elles étaient fondées sur l'impartialité, Paxton s'en allait tranquillement dire aux Français, preuves à l'appui, que le régime de Vichy avait recherché la collaboration avec l'occupant, entraînant le pays sur la voie d'une déchéance morale, dont les tenants et les aboutissants étaient scrupuleusement analysés. En voulant sauver l'État, Vichy avait failli perdre la nation et l'État.

Parce que ses conclusions ont des résonances terriblement actuelles, au point que l'auteur a été appelé à éclairer les jurés lors du procès Papon, La France de Vichy de Robert O. Paxton demeure la référence bibliographique incontournable sur cette période troublée.

Au programme des classes de terminale.

Pour aller plus loin

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2. Ballade des Archives nationales : naturalisations et dénaturalisations sous le régime de Vichy

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