Volcans : ces géants cracheurs de feu imprévisibles

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Volcans : ces géants cracheurs de feu imprévisibles

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Les volcans
Les volcans
© Getty - Paul Souders

Comment les volcanologues s'attèlent-ils à la surveillance et à la modélisation des volcans ? Peuvent-ils proposer des modes de gestion du risque ?

Peut-on prédire les événements volcaniques ?

La Terre bout. Dans ses entrailles, le magma en fusion est tellement pressurisé qu’il se fraye parfois un chemin à travers les différentes strates du sol jusqu’à la surface. La lave, plus ou moins épaisse et chargée en gaz, coule. Un volcan est créé. Les premiers que les scientifiques sont parvenus à dater remontent à des millions d’années. De nouveaux se créent aussi régulièrement. En bordure de plaques, ou à l’intérieur via des points chauds, les volcans constituent encore aujourd’hui des énigmes. Ils sont en tout cas des mines d’or pour les chercheurs. Le magma fait remonter à la surface des  minéraux très précieux. Ce phénomène peut être à l’origine de saphir dans les rivières d’Auvergne, ou de pépites d’or.

Les volcans, c'est très simple, raconte Haroun Tazieff. A six mètres, on ne sent rien. A quatre mètres, on a chaud. A deux mètres, on brûle. Jean-Luc Godard

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Chaque éruption, au delà de représenter un danger pour l’humain, est une avalanche de données. Elles permettent de perfectionner les systèmes de détection. Les satellites, mais aussi les mesures sismiques sont utilisés pour toujours mieux prédire les événements volcaniques. "Les volcans ne font plus tant de victimes que ça, comparé à il y a une vingtaine d’années. Les principaux dommages sont économiques, comme en 2010 avec le volcan islandais Eyjafjallajökull" affirmait Corentin  Caudron, volcanologue à l’université de Gand en Belgique.

A la découverte des volcans

59 min

Une émission enregistrée en février 2018, produite par le Labo des savoirs.

Benjamin Rondeau, maître de conférence en gemmologie à l’Université de Nantes et au Laboratoire de Planétologie de Nantes 

Corentin Caudron, volcanologue à l’Université de Gand.

La Méthode scientifique
58 min