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Covid-19 : la Cour des comptes pointe le coût et l'"efficacité incertaine" du contact tracing

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Le SMS envoyé par l'Assurance maladie aux personnes cas contacts, dans le cadre du dispositif de "contact tracing".
Le SMS envoyé par l'Assurance maladie aux personnes cas contacts, dans le cadre du dispositif de "contact tracing".
© Maxppp - Rémy PERRIN

Le "contact tracing", pour retrouver les "cas contact", mis en place par l'Assurance maladie en 2020 face à l'épidémie de Covid-19 a coûté 600 millions d'euros, sans qu'on puisse en mesurer l'efficacité, estime un rapport de la Cour des comptes publié mardi.

Le traçage des personnes "cas contacts" exposées au Covid-19 via le système du "contact tracing" pourrait avoir coûté plus de 600 millions d'euros depuis le début de l'épidémie, indique la Cour des comptes dans un rapport publié ce mardi. Elle conclut à "l'efficacité incertaine" du dispositif qui représentait pourtant l'un des trois piliers de la stratégie "tester, tracer, isoler", mise en œuvre à la sortie du premier confinement pour réduire le nombre de contaminations.

Des milliers de personnes recrutées pour le dispositif

Le système du "contact tracing" a été mis en place en mai 2020, par l'Assurance maladie, face à la flambée des cas de Covid-19. L'objectif avancé à ce moment-là était de contacter les personnes positives 24 heures après leur test, au téléphone ou par SMS, pour qu'elles citent leurs "cas contacts", prévenus à leur tour par l'Assurance maladie. De quoi, espérait-on alors, casser les chaînes de contamination.

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En un peu plus de deux ans, entre mai 2020 à août 2022, le "contact tracing" a permis de joindre 32 millions de personnes testées positives au coronavirus et plus de 22 millions de leurs contacts "à risque", précise cet "audit flash" de la Cour des comptes. Pour assurer cette masse d'appels, de textos et de mails, l'Assurance maladie a "recruté des milliers" de personnes. Si les effectifs ont depuis "été fortement réduits", passant de l'équivalent de 6.500 temps pleins en 2021 à 350 en septembre, les dépenses totales aux frais de la Sécu "pourraient dépasser 600 millions d'euros", à la fin de l'année.

La plupart des infectés n'ont pas déclaré de "cas contacts"

Tout une organisation (et un budget) pour "une efficacité globale incertaine", assure la Cour des comptes, puisque les effets sur les contaminations et les hospitalisations "ne peuvent être quantifiés en l'absence d'évaluation scientifique" . Performant pour établir le contact en moins de 24 heures dans une grande majorité des cas, ce dispositif n'a cependant touché " qu'une partie potentiellement minoritaire",  de sa cible. En effet, la plupart des infectés n'ont "déclaré aucune personne contact" . Quant à ceux qui ont pu être joints, "les rares éléments d'analyse disponibles font apparaître un respect partiel (...) des consignes de prévention".

Censé s'arrêter fin janvier 2023 (sauf nouvelle prolongation par la loi), le "contact tracing" doit au moins servir de leçon. La Cour des comptes appelle ainsi à "concevoir un dispositif plus efficace", pouvant être "activé puis désactivé dans des délais rapides dans l'éventualité de nouvelles épidémies de grande ampleur".